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美国宪法第一修正案中的Free Speech Methodology (上)

美国宪法第一修正案里面有很多东西可以讲,那么我就挑一些比较实用的来写,不然太多东西根本写不完。   Content-Based v Content-Neutral Restrictions Content-Based Restrictions – content-based restrictions on speech must generally meet strict scrutiny 对于言论内容为本的限制一般都是严格监管的。 有两种内容为本的法律Content Based Laws,分别是Subject Matter Restrictions和Viewpoint Restrictions。 Subject Matter Restrictions – is...

美国产权法 Real Property 中的 Easement

“Easement” is a non-possessory interest in land involving a right to use the land,就说地役权是你可以使用那条路或者地产,但是对于那条路或者地产却没有产权,在美国的法律里面分为两种。 一种是Easements Appurtenant,any time the easement directly benefits the use and enjoyment...

美国刑事诉讼法 Criminal Procedure 中的 Miranda Warning

在香港和美国的警匪片里,大家经常听到警察逮捕嫌犯挂在口头上的一句话“你有权保持沉默,否则你所说的都将成为呈堂证供”等等等等一大长串配合警察的一身正气听起来异常威武。这句话起源于1966年美国最高法院裁决的米拉达亚利桑那州案,所以这句话叫做米兰达警告 (Miranda warning)。米兰达警告在全世界106个国家和地区都有不同形式的采用,其中不包括中国大陆,所以如果你看见大陆片的警察蹦出“你有权保持沉默”如此这般,那是编剧自己胡扯,大陆公安告诉你的可是“坦白从宽抗拒从严”。 米兰达警告是最高法院对于美国宪法第五修正案的“任何人不得在任何刑事案件中被迫自证其罪”一种具体执行的解释,所以米兰达警告并没有统一的句式,只要讲清楚三件事就可以,最简洁的说法是“You have the right to remain silent. Anything you say can be and will be used against you in a court of...

美国共有财产法Community Property 中的三个基本推定(上)

我们希望有情人终成眷属,夫妻白头到老。但天有不测风云,人有打架离婚。有些时候分开是一件不得不面对的事情,而曾经的夫妻要分开的时候财产的纠葛可能比感情还要复杂些。这里给大家简单介绍一下夫妻共有财产的三个基本推定和一点相关概念。 首先什么是推定,英文名称为evidentiary presumption,用简单的数学道理比喻一下,有一些特定公式,比如x+y=z,只要你能拿出x的证据和y的证据,法院直接推定z成立。每一个推定都有不同的公式,只要诉讼双方拿出证据,像填空一样把证据对号入座,就可以的到推定结果,对方可以拿出证据反驳推定。这么说还是有些抽像,马上来看第一个推定。 婚姻期间获得的财产都是夫妻共有财产。 X: 婚姻期间 Y: 获得的财产 Z: 夫妻共有财产 这个看起来非常好理解,但是这条推定是有例外的,例外下面再讲。只要是在婚内获得的财产基本上都是夫妻共有财产,跟哪一方付出多少努力一点关系都没有。即使一方努力工作累成狗,另外一方天天在家刷美剧,工资所得依然是夫妻共有财产(也就是一人一半)。婚姻期间购得的房产,物品,汽车等等,在没有证据反驳的情况下都推定为夫妻共有财产。 婚前获得的财产是获得者的个人财产;婚姻期间获得的礼物和遗产是获得者的个人财产。 这条推定的前半段也没什么复杂的,婚前的财产当然属于个人。麻烦通常在下半截,有些赠与的财物很难判定是不是礼物,比如我免费给个朋友打赢了场官司,朋友送我一台相机,这到底算是礼物还是变相的酬劳呢?如果是礼物就是我的个人财产,如果是变相的酬劳就变成了夫妻共有财产。 财产的形态可以随意改变,财产特性不跟着改变。 这个就有点拗口。财产特征是指 “夫妻共有财产” 或者“个人财产”。财产的形态是指现金、房产,车子,股票,证券,等等。举例来说,如果我婚前有一万块现金,婚后我用着一万现金买成股票,虽然这股票是婚后得到的,却依然是我的个人财产,而不是夫妻共有财产。如果股票涨了,增值成了两万,这两万依然是个人财产,增值的部分不跟另外一半分。 再举一个稍微复杂点的例子。假设我婚前有一万美元的存款属于我个人,婚后我又存了一万美元成了夫妻共有财产。现在要买车子,也要付房子首付。如果精明一点的做法是,先用婚后存的一万块夫妻共有财产去买车,再用个人的一万块去付房子首付。因为车子会贬值,离婚的时候车子卖掉的钱分两半,贬值算两个人分摊。而房子是保值的,我个人的一万块是会完全回来的。

美国宪法 Constitutional Law 中的 Individual Rights: Equal Protection

Whenever government draws a distinction among people, there is a basis for an equal protection challenge当政府想把人们分类的时候,就是在挑战平等保护。这个里面包含了三个步骤,第一步是What is the classification? 讲的是政府如何将人们分类。第二步是What level of scrutiny should...

美国宪法 Constitutional Law 中的 Individual Rights: Substantive Due Process

在另一篇文章中我讲了Procedural Due Process,今天这篇文章就是来讲讲 Substantive Due Process有充足正当合适的理由去拿走原本属于个人的生命、自由、或者财产。 先来看经济自由Economic Liberties,就是用法律去捍卫经济权利,美国宪法给予非常小的经济自由权保护。比如个人去挑战政府条款规定的最低工资限制,州的法律关于外贸的,海关保护法律的公正,一般都是政府赢。 这里来看一个电影里面经常发生的事情,就是the Takings Clause,政府能够把私人物品拿去给公众用如果政府支付了的话,这里有两种,一种是possessory taking,就是政府没收充公或者占领的领地不论大小都算。比如纽约市政府要求公寓居民拿一平方英尺装电视线都算。还有一种是regulatory taking这种就是政府通过法规拿走如果没有合理经济可行的使用产权。比如政府买了一个市中心的具有历史意义的火车站想要盖摩天大楼,但当地法规不准,这种可以告吗?不能,因为尽管价格编制了,但是这块地还是有合理的经济用途的。你花一百万买了海边的土地,但是州政府后来推行法案禁止你开发你的地,这是possessory taking吗?是的,因为政府不让你用地做任何事情。政府拿土地做开发必须是公正的可以给大家带来好处的,产权拥有者当产权被占用后可以挑战法规。比如你买了一个产权并且你也知道不能开发因为当地法规,那你可以告政府吗?可以。临时阻挡产权拥有者用产权并不是taking如果政府的行为合理的话。接下来要考虑的就是Is it a taking for public use? 政府如果觉得对公众使用有好处的话就比较好。最后要考虑的就是Is just compensation paid? 就说政府是否会为拿走而支付产权所值得的价格。 还有Privacy 是substantive...

美国法律中的调停技巧Skills of Mediation: step 4 and step 5

先前两篇我们介绍了何谓调停技巧、调停员如何技巧性地开场、双方各自陈述和交流的过程,本篇说明最后几项调停技巧步骤。 第四步:处理方案 上一步双方对彼此有了理性的理解,同时也大概对彼此的底线有了一定的揣摩,这时候就可以以一种理性、合作的心态去博弈矛盾的处理方案。 在法院进行的调停基本上都是有经济利益/损失的,这时候的双方争的就是一个金额数目,如果双方能自动达成一个协议最好,如果不能,这时候调停员可以提出这样一个建议,各方单独跟调停员表明自己愿意接受最低/付出最高的金额,两边平均一下,不见得皆大欢喜,但简单粗暴的meet in the middle最是公平不过,大多数人可以接受这个方案。如果还是搞不定那就看看还有什么附加的条件可以接受。 比较麻烦的调停处理方案是跟钱没关系,或者钱并不是唯一目的。这时候调停员就要让双方各自提出自己的处理建议。提建议的时候要请双方用SMART的标准来提议,所谓SMART是一个目标管理原则,其具体内容能写一本书,简介请参看http://baike.baidu.com/item/smart/2230883?fr=aladdin。大多数人对这个概念很陌生,一上来就要他们提出符合5个标准的建议是不太现实的,所以一开始最好先用一个其他的事例作为热身,请双方做一下练习再回到自己的case上。有了SMART作为指引,提出的建议基本上都不会太出格。 这时候的技巧就是跟双方表明,听到自己不认同的建议,请不要反驳或者打断对方,就说出自己想要的建议,都说出来都写下来以后,再把不能接受的去掉。如果前几步进行的好,这时候的建议基本上都是靠谱的,有建设性的。如果到这一步了还听到“让丫去死”这种处理建议(别笑,还真有),那就说明你前几步搞砸了。 第五步 并没有什么技巧可言,就是双方把同意的处理方案规整的写出来,双方签字生效。至此整个调停过程结束。更具体的调停技巧不是三言两语可以说得完的,更多时候要看调停员的经验、临场能力、甚至是个人魅力。 还有读者问到什么是仲裁,不开一篇很难解释的清楚,但这里先吐槽一下,近些年仲裁原来越受欢迎,但仲裁的公正性却越来越遭到质疑,听起来很不可思议对不对,不公正怎么会受欢迎?比如大家都有手机plan,如果你仔细阅读,你会发现有强制仲裁条款,如果起了纷争,根据仲裁条款你是不能去法院诉讼的,而是要去仲裁庭跟手机供应商对峙。因为是供应商付钱雇佣仲裁庭,所以仲裁庭的公正性就要对于我们使用者就要打个大折扣。这个折扣能有多大呢,有调查报告显示,仲裁判给公司赢的比例超过90%,而且仲裁判决是不能appeal的。所以现在越来越多的企业的用户条款里都有强制仲裁条款,比如手机,银行,信用卡等等。大部分人不知道强制仲裁条款,也不知道仲裁的公正性,吃了哑巴亏才知道仲裁有多黑。有识之士正在向国会申请法案重整仲裁庭,但是声浪不大,也面临既得利益团体的lobby强力的打压,所以仲裁的改革可能还遥遥无期。但请大家有机会能支持仲裁改革就要支持一下。 All photos come from Google Image.

美国联邦民事诉讼程序 Civil Procedure 中的 Venue and Service of Process

在之前的一篇Subject Matter Jurisdiction中我们提到什么样的案子联邦法院会受理,Venue其实就是具体到哪个地点的法院会受理。原告对于审判地的选择要看被告主要居住在哪里还有最主要核心的事件发生在哪里。那如果有很多个被告住在同一个州的不同城市,原告可以选择任何被告居住的城市。如果被告是个人的话,那就要看他的居住地址。如果被告是 (Corporate and Non-Corporate) 机构的话,那就去有Personal Jurisdiction的审判地。之前也有一篇文章专门谈到Personal Jurisdiction的,大家可以去回顾看看。 那么如何转换审判地呢?这也是我朋友会经常问到我的问题,就说对于开庭的地点不满意。如果是在Federal district court联邦地方法院之间是比较好转换的,对于转换的接受地必须被告要有合适的审判地(proper venue)和Personal Jurisdiction。如果要转换的审判地不合适(improper venue),只要被告和原告都同意也是可以的,一般这种情况下,原告会同意,被告不同意,所以也无效。如果最原始的法院地址是合适的审判地,法院可以转换去对于原告被告和目击证人最方便的公正的地址。这里需要特别注意的是Valid Forum Selection Clause,就说当你签合同的时候里面可能会有条款说如果有纷争会在哪个法院解决,那么法院会尽量转换到合同里面提到的法院。如果是外国人和本国人打官司,虽然国外在地址上来说更方便,但美国法院还是不会给你转。 在有了合适的审判地点后,再来看Service of Process法院的传票送达,就说被告应该得到被人告了的通知,process里面应该包含两个部分,法院传票summons以及a copy of the complaint一份控告复印件。那么谁可以送达process呢?任何不是原告或者被告的年满十八岁的人。那么如何送达呢?要么是Personal Service,就是在在任何地方面对面的给被告。比如有人装扮成送鲜花的小丑,你开门后拿到信发现是送传票的人,可以吗?可以的。或者Substituted...

美国产权法 Real Property 中的 Concurrent Estates in Land: Tenancy in Common...

华人好像对在美国买房特别感兴趣,所以在很多朋友的强烈要求下写了几篇Concurrent Estates in Land文章和大家一起分享。 先来讲一个大的环境,简单来说,档次最高的是Tenancy by equity (TBE, 需要在满足JT的四个条件后额外要满足夫妻关系,但少数的州家长孩子关系也行,比如夏威夷州), 其次是Joint tenancy(要满足四个同步条件), 最次是Tenancy in common(TIC,满足一个条件就好)。曾经有个案例就是这个房子是Tenancy by equity,丈夫拿房子抵押给银行去还赌债,但最后银行却在妻子手中收不回来房子,就是因为卖这种房子需要两人共同签字。如果是JT的话,丈夫就可以把自己的产权卖掉,银行和妻子共同平分产权。如果是TIC的话,就是要按比例去分,但是使用的时候谁都可以用。 今天我们来看Tenancy in Common (TIC),在我的另一篇文章Concurrent Estates in Land: Joint Tenancy中提到过,Joint Tenancy...

美国产权法 Real Property 中的 Concurrent Estates in Land: Joint Tenancy

今天我们来看Joint Tenancy (JT) 合伙租赁,虽然字典上是如此解释,但我看来其实就是合伙拥有产权。 创造一个JT首先需要有四个必要条件,第一个是Unity of time,all JT interests must have vested at the same time所有合伙租赁必须在既定的时间同时发生。第二个是Unity of title,the grant to all JTs must be in...

美国宪法Constitutional Law 中的 Levels of Scrutiny

最近很多华人联名在抵抗加州的一条把亚裔按细致的国家分类的入学法案,具体是什么大家都知道,我就不提了,所以很多人就问我如何看待此事,我写这些文章的目的,是既不参与宗教活动,也不参与政治讨论。但由于该话题涉及到这个议题,我就稍微解释一下宪法里面的涉及此事的制度,没有个人观点,纯属就事论事,学术讨论一下。 Whenever a court deals with civil liberties or rights in the constitution, the outcome often depends on the level of scrutiny used不管美国的法院在处理民事自由权或者宪法权利的时候,最终的结果都取决于他们将会使用哪种层面的监管。 最容易吻合的是 Rational Basis...

美国产权法 Real Property 中的 Future Interests

美国产权法中的Future Interest 讲的是the interest exists now, but possession will not take place until sometime in the future,这里“interest”的意思是你个人或者组织对于产权的拥有,所以Future Interest整个概念就是你个人或者组织对于该产权的拥有权是拥有的,只不过是在未来某个时刻才会真正的发生。 我们先来看Future Interests Retained by grantor,这里grantor说的就是给你产权的人。 先来看Reversion,说的是赠与者把短于他所拥有的产权转给你,a reversion in...

美国联邦民事诉讼程序 Civil Procedure 中的 Personal Jurisdiction

Personal Jurisdiction is about the court’s power over the parties, 意思就是法院能否能管当事人。 原告起诉的,所以该法院自动可以管原告,那么最大的问题就是该法院是否可以管被告,就说原告是否可以在这个州起诉被告。从分析的角度来看就是必须满足州法和宪法的法定诉讼程序。 In Personam Jurisdiction, the plaintiff sues to impose a personal obligation on the defendant,...

美国联邦民事诉讼程序 Civil Procedure 中的 Subject Matter Jurisdiction

Subject Matter Jurisdiction is about the courts power over the case,意思就是法院能否受理该案件。 如果小王想在加州起诉小李,那么到底是在州法院还是在联邦法院呢? 州法院可以受理任何案件,除非是联邦法律管辖的案件,比如侵犯专利、破产、联邦政府证券、反垄断等等,但是大部分可以被联邦法院受理的案子是可以被州法院手里的。 State Courts Have “General” SMJ. Federal Courts Have “limited” SMJ and thus can only...

美国宪法Constitutional Law中的Ripeness, Mootness, Political Question Doctrine

上一篇我们提到Standing,那么如果一个case可以Standing后,我们还有需要额外考虑的事情,就是Ripeness或者Mootness,就说这个案件成熟度还是诉由消失。最后还要考虑一些政治问题。 Ripeness主要讲的就是联邦法庭是否需要提前执行审核。比如降低残疾人协会的预算案提出后,可是离执行还有两年的时间,残疾人协会诉讼了,那么政府这边可以反驳这个案子还没有成熟因为离执行的时候还原。在考虑Ripeness的时候有两个要求分别是如果不提前执行审核原告会遭受的难度以及联邦法庭已经有足够的证据去有效解决问题。 Mootness主要讲的是一个事故的发生在案件诉讼后,法院会因为诉由消失而停止受理。就说原告必须要展示出存在的争论以及伤害还在持续来证明诉由并没有消失。如果在案件处理过程中原告的伤害没有了,那么案子会因为没有诉由而终止。 但这里有三个例外,一个例外就是事故可以重复发生,而发生的周期是要短于诉讼期的a wrong capable of repetition but is so short as to prevent judicial review。比如堕胎,当法院受理案件的时候,那位女性已经没有怀孕了,因为女性可以怀孕多次,而且诉讼期肯定比怀孕周期长。第二个例外是Voluntary cessation主动终止,if the defendant voluntarily stops the offending practice, but is...

美国法律中的监禁学Sentencing and Corrections of Law(下)

接上篇。还有一种probation officer,分为general和special两种。General probation officer 一般需要每个月看四千个犯罪的人提交的每月一次的报告。 Special probation officer一般需要每个月看五十个特殊犯罪的人提交的每月一次的报告。美国的法官非常有趣,有时候会禁止你做一些奇怪的事情。比如我的刑法学教授有一个客户因为参加某个帮派组织被法官禁止穿蓝色的衣服,probation officer在每月一次的例行检查中发现他穿了蓝色的网球鞋,就起诉他违规,后来教授去辩护说他比较穷,所以只有一双网球鞋可以穿,法官就修改禁令让他可以穿蓝色网球鞋了。 在六十年代末期和七十年代初期,囚犯的人权得到了很大的提升,不能因为欠债抓人进监狱或者变相做苦工了。曾经美国有过一个Civil Death Statute,就是说如何一个人去坐牢了,那么他就civilly died,他不能回信,不能拥有民事权利,但现在不一样了,你只要支付三美金以下的费用,你就可以拥有一些民事的权利,比如结婚、回信等等。但如今囚犯只能通过publisher买书,不能买二手书,因为怕二手书会夹杂毒品之类的东西在书里。监狱里面都是使用Toilet and sink combo,虽然监狱所使用的款式不美观,但是省地方节水,值得一提的是非常贵。 如果大家对囚犯的世界感兴趣的话可以看一下八十年代的囚犯生活记录片Doing time,大约一小时,该片记录的是 New Mexico 监狱的几个囚犯的日常生活。那个年代监狱是可以抽烟的,现在已经不可以了,而且现在的监狱都是在一个个封闭的有小窗的小房间,不像以前那样类似笼子。十年后该导演又制作了另一部Doing time记录片去看他们后来的生活,总的来说都不错,他们都很好的融入社会了。 美国有专门的Drug Court,如果吸毒被抓,可以申请每周去验一次血证明没有吸毒坚持一年,他们就dismiss这个案子。还有专门的Homeless Court去帮助无家可归的人,Mental Health Court去帮助有精神疾病的人。 一些专业的刑法律师或者law...

美国合同法 (Contracts) 中的Third-Party Beneficiary (下)

我一直都在尝试着用不同的方式来阐述这些枯燥难懂的法律,希望大家能学到基础的法律知识,并且喜欢我的文章。废话不多说,紧接上一篇。 Incidental Beneficiary has NO rights under the K附带受益人没有任何合同权利。其实这并不难理解,因为你只是附带受了利益,并不是指定收益的,对吧? Vesting Rights of a Third-Party Beneficiary第三方受益人的未来收益权: the Promisor and the Promisee can modify or terminate the rights...

美国合同法 (Contracts) 中的Third-Party Beneficiary (上)

这次我们从举例切入到法律,例子:甲方和乙方的保险合同里提到:甲方每年要支付一定数额的保险费,在甲方去世后,乙方要支付一大笔钱给丙方,甲方有更改受益人的权利。例子二:你答应给我一笔钱,如果我去刷你妈妈的房子的墙。 这两个例子里面都涉及到了Third-Party Beneficiary第三方受益人,the person benefiting from the performance就是说那个人因为我和你的履行合同责任而受益。Promisor立约人,the person who is to render the performance that benefits the third-party beneficiary指的是给第三方受益人好处的提供者。Promisee受约人,person bargaining with the promisor for...

美国合同法 (Contracts) 中的Excuse for Nonperformance (4)

今天我们来看第四个议题Excuse by Reason of Agreement of the Parties双方达成协议的合理理由。这里边包含四种协议:Modification调整, Accord and Satisfaction调解和满意, Rescission撤销,Novation新契约代替旧契约。 Modification is an agreement changing the duties under the K. The result is...

美国合同法 (Contracts) 中的Excuse for Nonperformance (5)

上一篇文章我们讲到Excuse by Reason of Agreement of the Parties双方达成协议的合理理由。这里边包含四种协议:Modification调整, Accord and Satisfaction调解和满意, Rescission撤销,Novation新契约代替旧契约。 举个例子加深理解Rescission,我和你有合同刷你的墙,酬劳一千美金。你打电话给我说不需要刷了,我在电话里也同意了。那我能强行执行合同吗?不能,因为合同已经被撤销。再举一个复杂的例子,一名父亲要为自己的儿子举办成人礼,请了一名专业摄影师拍照,需要支付一千美金酬劳,这名摄影师刚好欠别人一千,所以要求这名父亲直接把钱付给他欠钱的人。后来这名父亲发现他的远房亲戚愿意帮他免费摄影,所以他就打电话给这名摄影师取消合同。摄影师欠钱的人从头到尾就不知道他们之间有合同这件事情。如果摄影师同意的话,这名父亲可以废除合同吗?可以,单方无法废除合同,但是如果双方同意就可以。 接下来我要接着分析最后一个协议。Novation is an agreement to substitute an original party with a new party,...

美国合同法 (Contracts) 中的Excuse for Nonperformance (1)

每次我写完这种大型连载套题的时候都感觉大脑脱了一层皮,特别辛苦,因为要考虑很多因素,比如篇幅限制和行文排版,还有最让人头疼和死脑细胞的翻译,说多了都是泪啊,真心觉得翻译是一门大学问。由于有些文字翻译成中文就失去原汁原味了,所以我会尽我最大所能保留双语的意思并驾齐驱。 不履行合同的理由是一个非常的大的话题,就像一把大伞,大家在日常生活中和工作中签合同会经常涉及到,所以很多人询问我。因此我会在这里连载几篇来说六个主要的议题,分别是:(1) Excuse by Reason of Failure of an Express Condition 合同里注明的失败条款,(2) Excuse by Reason of Other Party’s Nonperformance 因为对方不履行合同的合理理由,(3) Anticipatory Repudiation 预期违约,(4) Excuse by...

美国刑法 (Criminal Law) 中的Habitation Offenses: Burglary & Arson

会把Burglary 和 Arson放在一起讲是因为它们都是涉及到居住场所的罪。 先来看Burglary,在中国是非常常见的罪,但是在美国会受到更为严厉的惩罚。有些教授会把Burglary放在Theft/Property Crime或者Theft Crime类别里。我会把它放在Habitation Offenses这个类别里主要是考虑到整个这一套法律文章的组织结构排列。 我们先来看传统一些的Common law burglary: (1) breaking (2) and entering (3) the dwelling house (4) of another person (5) in the...

美国刑法(Criminal Law) 中的 Theft Crimes (2):Larceny

美国的法律界有一种非常有意思的说法:criminal court looks like civil and civil court looks like criminal (because criminal court looking for justice and civil court looking for money),大致的潜在背后的意思就是:刑法追求的是一种公平和公正,所以刑事法庭只讨论这个人该坐多久的牢,很为民权着想,看起来很民事;而民事法庭一般是要求赔偿,只追求金钱,看起来很罪恶。 法学院的教材都是很厚的很厚的案例书,这些案例的分析的法律的语言中夹杂着很多拉丁语和法语和古英语的词汇和表达方式,所以这也是为何我不大喜欢去翻译一些法律的愿意,有些东西只能意会不能言传,有时候直接看英语比较能够理解里面的感觉和意思。再加上法律里面的逻辑不是正常社会的逻辑方式,所以很多人觉得美国有些法律工作者比较冷酷无情,其实不然,只是思维逻辑方式和特殊职业的操守不同而已。还有些人会认为美国有些州的法律看起来简直嘀笑皆非,其实不然,是因为美国的法律都是来源于过往的判决。如果只看判决断章取义的提炼法律,看起来是会有些奇怪,所以网络上经常流传一些关于美国法律的笑话。 今天来讲讲大家常见的Larceny(盗窃罪)。要犯这条罪检方需要证明七个元素 (1)...

美国刑法(Criminal Law) 中的 Theft Crimes (1):Embezzlement

美国有各种各样的Court,比如管Will的Probate court,管Family law的 Family court,管Traffic traffic court。大家使用的比较多的是管Contracts和 Torts 的Civil court和管Criminal law的 Criminal court。这里我们讨论的刑法就是归刑事法庭管辖。比如,辛普森杀妻案,同一个案子,民事法庭和刑事法庭的结果可以截然不同。 在刑事法庭里面,他当时重金打造了一个明星律师专家团去逐个击破现有证据,最终他被陪审团判为无罪释放。但是在民事法庭,他对他妻子的死有责任,所以赔偿了巨大的金钱。美国刑事法庭是不能double jeopardy (一罪两罚)的,所以在判决后,即便是辛普森最后出书说他如何杀他的妻子,政府也拿他无可奈何。在民事法庭也有类似的制度,只是名字不一样,叫Res Judicata。 但是,有一种情况除外,就是在军事法庭,军事法庭允许一罪两罚。比如一个美国大兵杀死了另一名大兵,除了在军事法庭要坐牢以外,将来刑满出狱后要在正常社会的刑事法庭要再接收一次审判再坐一次牢。但是,再来一个转折,在战争中杀敌军事法庭有特殊的法律去保护或者豁免他们。 所以这也是为何在很多案件的判决结果让人很费解。举个例子,丈夫殴打了妻子,警察在现场逮捕了丈夫。妻子次日原谅了丈夫,是不是这个案子就结束了?不是。妻子可以放弃去民事法庭起诉丈夫,但是检方会代表州内人民去刑事法庭起诉这个丈夫。 在加州,超过九百五十美金额的就是Grand theft,那就是Felony重罪。低于九百五十美金是Petty theft,就是Misdemeanor轻罪,最多坐牢不超过一年。 有了这些铺垫以后,我希望大家可以更加理解后面所讲解的内容。 先来讲讲Embezzlement盗用,在Calcrim 1806和Penal Code 484, 503中会总结出来theft by embezzlement需要满足四个元素:...

美国合同法(contracts) 中promissory estoppel的四大元素

之前我们提到了一个合同的构成需要三个组成部分: offer, acceptance, consideration。如果有offer和acceptance,但是没有consideration,就会没有合同。但是在这个时候,有一个情况就是用promissory estoppel去强制执行这个合同。但是如此的话,需要满足promissory estoppel的四个元素。 第一,对方给你的promise必须既清晰又确定。这种承诺既不能是摸棱两可的,也不能是含糊不清的。比如阿姨承诺借给侄子十万去创业,并让侄子随便写个条子,侄子写了条子。 第二,承诺者必须合理的期待你将会detrimentally依靠他的承诺。接着上面的例子继续分析,阿姨心里知道侄子会相信她依靠她因为她非常富有。 第三,你确实实实在在的依靠在对方的承诺上了。果不其然,侄子知道阿姨会借钱给他创业后,虽然借钱还没有到位,却已经开始招兵买马,租了办公室花了一千,自己也花钱参加了商业培训花了五千,这些钱实实在在的已经花出去了。 第四,要避免不公平必须强制执行承诺,但是只能是去执行公平合理的要求。在这种情况下,阿姨需要给侄子那些已经花出去的钱,一共六千,但是不超过这个价格。 阿姨可能会说她当初承诺的时候没有认真仔细的考虑清楚,所以他们之间没有有效的合同,但是正是因为侄子detrimentally and actually relied on her promise,即便是没有有效的合同存在,侄子也可以在阿姨那里拿到六千,但是那十万的借款可能还是拿不到了。 美国的很多法律都来自于过往很多年的判例,promissory estoppel 中有一个著名的案例讲的是一个寡妇带着几个孩子原本住在自己的地方,可去世的老公的兄弟写了一封信给她,承诺照顾她和孩子们,让她带着孩子们搬过去。这位寡妇卖了自己的所有土地,然后带着孩子们和所有的东西去投靠亲戚,亲戚提供了房屋和生活所需,可是几年后亲戚让她带着孩子搬到一个环境很差的小屋子,并且也不如往昔待她。最后在法庭上获胜,法庭要求亲戚一如既往的对待她。类似的案例有非常的多,比如有些老人承诺让子女搬回去给他们养老,然后赠与遗产,但是子女放弃一起搬过去给他们养老后却反悔不赠与遗产。再比如有些用人单位承诺给予一个职位几年,却没有签合同,员工辞职卖房子举家搬迁,后来却被开除或者没有顺利入职,这时候可以用promissory estoppel拿回损失的搬家费和路费和一些明显的损失,但是未来的收入却不能。虽说具体案例具体分析,但这些都是都是可以使用promissory estoppel的地方,所以啊,大家以后不要信口雌黄,随意承诺他人哦,在美国可以要负很大责任的。    

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