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今年的第一場流星雨「Eta Aquarid流星雨」即將點燃夜空!5月的第一周即將迎來Eta Aquarid流星雨。預計在5月4日至5日晚上達到頂峰。儘管這對南半球的星迷較有利,較容易欣賞到,但生活在北半球的人們仍然有機會可以觀賞到流星雨喔!喜愛觀星的朋友們,不要錯過好機會,不然下一場流星雨可是要等上三個月喔~

「流星」是星星嗎?

「流星」一詞可能會引起誤解,人們會以為看到的在天空上劃過的物體是像地球一樣的物體,一個恆星,其實不然,它們根本不是恆星,只是微小的塵埃和碎片,是已經破碎掉的彗星或小行星在進入地球大氣層時燃燒引起的亮光,通常這種碎片通常很小,不會比沙粒大很多。

至於引起每年Eta Aquarids年度太空塵埃的彗星就是鼎鼎大名的「哈雷彗星」(Halley’s Comet)。哈雷彗星大約每75年穿越太陽系內部一次,在夜空中閃過而留下一堆碎片。每年的五月初,地球都會經過彗星先前圍繞太陽運行的軌道留下的部分碎片的區域而遇見Eta Aquarid流星雨。哈雷彗星的殘骸不僅僅造成Eta Aquarid流星雨,也造成每年10月的Orionids流星雨,但Orionids流星雨的強度通常不如Eta Aquarids強。不過,這些流星雨的期間就是觀星者最接近哈雷彗星的地方,下一次要看到哈雷彗星穿越太陽系內部要等到2061年囉~

南半球全年最佳的流星雨Eta Aquarids

對南半球來說Eta Aquarids是南半球全年最佳的流星雨,比其他流行流星雨,例如8月的英仙座流星雨和12月的雙子座流星雨都清楚易見。預計每小時可估計有40至60顆流星,平均每分鐘都有一顆星星劃過天際,至於北半球的人們預計在黎明前每小時產生10至30顆流星的的速率滑過天際,所以北美的星迷們觀看流星雨的最佳時間應是當地時間凌晨2點之後,預計一周之內的夜間都有機會可見。

在Eta Aquarids之後,將有有近三個月的時間夜空中不會出現流星雨。下一個會在7月28日晚上的英仙座流星雨,號稱是全年最佳的流星雨,大家就拭目以待吧!