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2011年美国经典合同法案例赏析

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乙是医生,她有一个年老的病人甲。乙给甲治疗老年痴呆症从未接受服务费用因为乙相信甲很贫穷。有一天,甲对乙说,“我想要给你这么多年为我的服务收费。如果你能继续照顾我的余生,我将会给你我的办公楼。因为我没有继承人并且你是唯一关心我的人。我需要知道我是否可以依靠你。乙根本不相信甲有办公楼,但是也没说什么,只是完成对甲的检查,并且给他了一些药。两年后,甲的健康状况变得更差,乙还在继续治疗甲。乙忘了甲说过的办公楼的事情。一天,乙忽然发现甲真的有些栋办公楼。乙立即写了个便条给甲说,”我接受你的提议,并且承诺将会为你的余生提供医疗服务。 “乙在便条上签了名,放在一个密封的插座里面给甲,并把放在门口邮局收信的地方等待第二天邮局工作人员去寄出。但是甲在那天晚上睡觉的时候乙给甲提供的最后两年的服务超过好几千美金,那栋办公楼价值几百万美金。乙是否有可以强制执行的合同去过户办公大楼呢?

甲和乙之间的合同是有关于服务的,所以是common law。合同的构成需要offer,acceptance,consideration。

 

甲说要给乙办公楼用来交换去世前的医疗照顾,所以甲有和乙达成协议的意愿,这里就有offer了,虽然乙当时不认为甲有办公楼。

那这是单边合同还是双边呢?甲需要乙给出承诺会照顾他直至去世,但实际上乙确实用了实际行动照顾他。虽然甲没有中止他的offer,可是乙两年后才答复他,时间会不会太长?其实也不会,因为照顾余生可以有很多年。但是死亡却是可以中止合同,就说乙要在甲去世前接受这个offer就好了。乙可能会辩护说这是单边合同,在单边合同里,乙只要付出行动就算接受了offer,并不需要书面或者口头上肯定甲的offer。

再来看acceptance,乙也可以说她的沉默付出就是一种默认的接受,因为她还是在继续提供医疗服务。乙还可以说已经寄出接受的邮件,就等于接受了。一般把邮件交到邮递员手上或者投进邮筒无法收回才算有效寄出,但是乙把邮件放在门口是很容易把邮件拿回来反悔的,所以这不算寄出,直到次日邮递员拿到邮件才算。乙还可以说她用实际行动接受了这个offer,因为照顾了甲的余生。

最后看consideration,甲用办公楼交换乙的医疗服务,所以双方都有付出并且交换形成。但是乙当时并不相信甲拥有办公楼,所以乙后来为甲提供的两年医疗服务并不是被办公楼所吸引作出的决定,所以说还是缺乏consideration的。但是乙可以提出promissory estoppel之类的来满足这个元素,但是在这里乙并没有依赖甲的承诺而去提供医疗服务,所以这个说法不成立。

综上所述是没有合同的,就算有合同,还有一些辩护的,比如房地产交易或者超过一年的服务是需要写下来去满足statute of fraud,但这里却没有文书。再说辩护方还可以说incapacity,因为甲那个时候有老年痴呆,缺乏谈判合同的能力。还可以说undue influence,因为乙作为医生有职位上的提供医疗服务的能力,甲在特定的医疗环境中长期过分依赖医生,从而容易受影响而做出不利于自己的合同。

综上所有的元素看来,法院判医生胜诉的几率非常低。

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肖俊俏
Author: 肖俊俏

商学院兼职教授/博导,教育学博士教育行政管理方向(2014毕业),法律博士(2019毕业),工商管理学博士信息与数据科学方向(预计2021毕业),葫芦丝演奏家。 Adjunct Professor at SDUIS; Doctor of Education in Educational Leadership and Management (2014); Jurisprudence Doctor (2019); Doctor of Business Administration - Information and Data Science (anticipated 2021); Hulusi Musician.