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2011年加州经典赏析 – 遗嘱篇

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在2004年,寡妇甲立了遗嘱,过世后甲的资产按人头平均分配给她的三个孩子乙,丙,丁。

甲,乙,和丙在2009年有非常激烈的争吵,所以甲决定起草一份新的遗嘱。甲去了办公用品店,预先打印好了她的遗嘱表格,用手写了一段关键文字:“因为我的儿子乙和女儿丙待我相当无情,我在此明确的剥夺他俩的遗产继承权。因此,我把我过世后的所有遗产都捐给某某大学。”

写完后甲在表格上签上自己的名字和日期。没有任何证人作证她在遗嘱上的签字。当时,甲正沉浸在处方止痛药和酒精上瘾之中。

在2010年,甲的女儿丁收养了一个养子,可之后不久,丁意外过世了,留下了养子独自一人。

甲在2011年过世,留下一百万美金的遗产。甲的2009年遗嘱进入了遗嘱检验法庭。

根据加州的法律,乙和丙有什么合理的辩护可以去反驳甲2009年的遗嘱有效性呢?丁的养子有没有办法在甲的遗产里面分一杯羹呢?

根据甲的手写文字,我们可以看出甲在2009年确实有意愿去立一份新的遗嘱。因为甲清晰地在写下来的文字中提到了不让乙和丙继承遗产,但并没有提及丁,可以这个疏忽并不能证明她不知道有丁这个孩子。而且乙和丙无法证明甲在写2009的遗嘱的时候头脑不清楚。由于甲立遗嘱的时候缺乏目击证人,所以没法满足立遗嘱所需要的意图,如果周围有清晰和有说服力的证据可以证明甲由立新遗嘱的意图也行,可是甲当时忘记把丁写入遗嘱,加之沉浸于处方止痛药和酒精之中,所以证明甲的意图还是有一点问题的。但是,手写遗嘱中重要文字部分并签字是有效的,因此乙和丙无法反对甲2009年的遗嘱。

2009年的遗嘱和2004年的遗嘱完全不一样,所以2004年的遗嘱被彻底改变了。丁可以辩论说甲是不小心把他漏掉的,要用omitted  child来申辩,但是这种申辩是无效的因为丁是甲生的,所以甲立遗嘱的时候完全知道丁的存在。但是甲还是改变了整个2004年的遗嘱,并不仅仅是给丁的馈赠,所以这里不能用到dependent relative revocation。丁在2010年过世,甲在2011年过世,所以甲赠予丁的三分之一遗产lapse了。丁是甲的血亲女儿,丁的养子是可以通过anti-lapse statues得到丁的继承权的。如果法院判决2009年的遗嘱无效以及2004年遗嘱有效的话,丁的养子可以通过2004年的遗嘱得到丁在甲遗产里可以继承的部分。另外,如果法院真的裁决2009年遗嘱无效,丁的养子还是可以用anti-lapse statues得到三分之一的遗产,因为合法收养的养子和血亲孩子一样拥有继承权。

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肖俊俏
Author: 肖俊俏

商学院兼职教授/博导,教育学博士教育行政管理方向(2014毕业),法律博士(2019毕业),工商管理学博士信息与数据科学方向(预计2021毕业),葫芦丝演奏家。 Adjunct Professor at SDUIS; Doctor of Education in Educational Leadership and Management (2014); Jurisprudence Doctor (2019); Doctor of Business Administration - Information and Data Science (anticipated 2021); Hulusi Musician.