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2010年美国经典合同救赎案例赏析 (上)

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2001年,甲是X州律所的管理合伙人,乙是他的律师助理。在得知乙想去读法学院后,甲邀请乙和乙的父亲去吃晚餐并讨论乙的法律事业。一番讨论后,甲发现乙把一切想得过于简单,甲用律所的名义写下了提议,乙口头接受了如下条款:

首先,从法学院毕业并且拿到律师执照后,律所报销乙法学院的开销;

其次,乙在法学院毕业拿到律师执照后,以律师助理的工资为律所工作四年;

再次,如果乙表现俱佳,四年后乙将会成为律所的合伙人。

2005年,乙毕业并取得了律师执照,律所报销了他法学院十二万美金的学费。乙和他的父亲邀请甲吃晚饭用于感谢甲和律所的支持,但在晚餐中,乙告诉甲,他接受了非盈利受害者权益保护中心的雇佣。甲回复,尽管律所会失去乙的贡献,甲和律所还是会支持乙在雇佣上的选择,这个选择反映了乙的诚实和社会认知。他们没有提及律所报销乙的十二万法学院学费的事情。

2008年,乙的父亲过世了。乙在受害者权益保护中心工作了三年。不久后,律所起诉乙,要求specific performance具体履行之前乙和律所的协议,或者乙赔偿十二万报销的学费。X州此类的案件的诉讼时限是五年,五年之内诉讼合同违约都是有效的。

乙在这场诉讼里面将会用到什么样的法律或者公平的辩护呢?谁会胜诉呢?

雇佣合同属于服务类合同,所以归Common Law管。律所承诺报销乙的学费,如果表现好第四年可以成为合伙人。作为回报乙在毕业后需要以律师助理的工资工作四年,合约双方付出了等价交换的东西,因此该合同成立。

乙的法律辩护有不少,这篇文章真的写不完,所以会写两篇。

乙首先可以说,履行该合同责任的时间跨度超过一年,根据Statute of Fraud超过一年的合同必须需要签字,而乙只是口头同意却没有签字,所以合同无效。但是甲所在的律师可以反驳说乙已经部分履行了合同,因为乙已经得到了十二万的学费报销,所以乙的辩护失败,该合同无法避免。

乙可以用unconscionability辩护,因为甲相对于乙当时的年纪和教育,甲更有年长的优势,甲提出的合约有两条条款非常利于律所,而不利于乙,特别是条款二要求乙拿到律师执照后继续以助理的低工资为律所服务四年。甲可以反驳说乙已经在律所工作一段时间了,多少具备一些法律知识,加上当时乙的父亲也在场,答应报销法学院学费也可以用来弥补四年低工资的损失,而且成为合伙人后也会受益很多,所以该合约并非不公平的合约。那麽法院需要考虑多方因素来做出判断。

未完,接下篇。

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肖俊俏
Author: 肖俊俏

商学院兼职教授/博导,教育学博士教育行政管理方向(2014毕业),法律博士(2019毕业),工商管理学博士信息与数据科学方向(预计2021毕业),葫芦丝演奏家。 Adjunct Professor at SDUIS; Doctor of Education in Educational Leadership and Management (2014); Jurisprudence Doctor (2019); Doctor of Business Administration - Information and Data Science (anticipated 2021); Hulusi Musician.