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Best Evidence Rule 也被称作“Original Writings Rule”,这个里面有两个法则,分别是Contents Rule和Copy Rule。

先来看Contents Rule,证人如果要提出跟某件记录有关的证词,必须给出记录原件;如果无法提供原件,也没有法律允许的理由,证词不被采纳。

法律允许的理由包括(1)丢失或者尽力都找寻不到,(2)没有坏的意图去损坏,(3)通过合法手段无法获得。

这个条例基本上只适用于两种情况,一种多用于版权纠纷,举个真实案例来说明吧,星球大战之帝国反击战1980年上映后,一个“艺术家”状告导演乔治卢卡斯,指控电影中某个场景剽窃他1972左右的一幅画,但是又拿不出原稿或者复印件,要求再重塑一副他自己当年的画作,被法官毫无悬念的拒绝。

另外一个情况是证人是通过录像/照片了解案情,这种情况下,法官更希望陪审团直接看证人看过的录像/照片,而不是证人回忆的证词,但如果实在找不到的话,也只能用证人的证词了。

举例,甲在乙那里通过书面文件预定了两百磅虾。在甲诉讼违反合约的时候,甲说:“我没有得到我预定的货物。我预定的是三英尺长的大虾,但他们给我的是一英尺的小虾。”甲无法提供合同原本,针对甲的证词,那么如下的反对,哪一种是有效的呢?

反对理由1:实际到货的虾就是最好的证据。overruled否决,best evidence rule仅仅只能应用在文书或者影音记录上。

反对理由2:买虾的订货单就是最好的证据。sustained保持,甲想要复述合同的内容却不能提供合同的文书。文书本身就是最好的证据,所以法庭需要合同的原件。

举例2:恐怖分子甲因为引爆炸弹被捕。没有人看到他是如何引爆的,但他的引爆过程被无人操作的监控摄像捕捉到了。反恐特工乙说他看了那段录像,里面很清晰的记录了甲引爆了炸弹,但无法提供监控录像原件或者拷贝。可以被反对吗?是的,因为乙不能提供视频作为证据。

举例3:甲说他工作了24小时,起诉乙没有支付工资,并且没有报销因为工作带来的开销。甲没有举证任何文件,甲说:“我工作了24小时,外加我的开销是一千五。”乙反对:“best evidence rule,你需要出示打卡记录和开销流水记录。”结果如何?overruled否决,因为甲并没有在证词里提到任何文书,所以甲可以用记忆作证。

乙也没有举证任何文件,乙说:“甲的时间卡显示他仅仅工作了二十小时,收据显示他的开销只有一千。”甲反对:“best evidence rule。”结果如何?sustained保持,因为乙既然提到了员工计时卡和收据,那他就要拿出文本才行。

再来看第二种Copy Rule,一个文件或者影音件的复印件是可以和原件一样作为呈堂证供的,除非反对的那方提出了一些使用该复印件会引发的特殊问题。

使用Best Evidence Rule的目的是,任何一方都不能口说某个文本/记录里的内容当证据,却不能提供文本/记录本身,除非有非常强烈的理由(比如火灾烧掉了),否则举证就太容易信口开河难辨真假。

All photos come from Google Image, for educational purpose.

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