A child receives a shot of influenza vaccine at a clinic in Hong Kong, China, on Tuesday, Nov. 17, 2020. The coronavirus pandemic has brought new urgency to this year's influenza season, which typically kicks off in October and peaks in the winter months. Influenza and the coronavirus are respiratory illnesses that look similar, and both can be deadly, creating the threat of overwhelming hospitals. Photographer: Lam Yik/Bloomberg
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隨著各學區陸續復課,疫苗也陸續施打,華人家長們多糾結的是目前並沒有針對孩子們的疫苗,因此即便返校上課家長們輕鬆些了,但還是覺得很不安心。全美國家過敏與傳染病研究院主任福奇(Anthony Fauci)近日表示,根據現有進度推估,美國有望在今年秋季班開始時替12歲至17歲間的青少年接種新冠疫苗,而12歲以下的孩童最早可能於今年年底接種,但最大的可能時間點是在2022年初接種。

《洛杉磯時報》報導,雖然新冠病毒的肆虐對兒童引發相對輕微的徵狀,專家也認為並非一定要孩童接種才能重新開放校園,只要教職員完成接種並在有效防疫措施下,學生在學校上課可以是安全無虞的。然而,若能對兒童和青少年進行大規模疫苗接種可讓家長更為安心,也可更快達到集體免疫效果。

CDC數據顯示,兒童青少年雖佔全美人口的22%,但截至3月9日,在近2200萬起新冠病例中18歲以下患者僅佔11.6%,在近38萬3000起死亡案例裡佔不到0.2%,顯見兒童受到新冠病毒的影響的確是比成年人、特別是老年人來的少。

不過,CDC的數據顯示,自大流行開始以來,共有42萬8502名4歲以下的新冠病患,其中94人死亡。另有207萬8245名5歲至17歲的新冠病患,其中194人死亡。辛辛那提兒童醫院醫生Robert Frenck就提及,這些原本都是健康的孩子,應該過著正常的生活,卻被新冠病毒奪走性命 ,造成不必要的痛苦和悲劇。他也認為全美約有7500萬未滿18歲的人,若沒有接種疫苗的話,也很難達到群體免疫的效果。

目前沒有任何疫苗授權給16歲以下的兒童施打,不過數間藥廠們已開始對青少年和稍大一點的孩童進行疫苗測試,譬如輝瑞藥廠在第3期臨床試驗已招募16歲和17歲的青少年受試者,現已招募12歲至15歲孩童進行施打,還會將受試年齡層往下延伸。莫德納藥廠也開始招募未成年人測試疫苗,嬌生公司預計會在2021年上半年進行測試。