美国版权法中的Public Performance

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前几期的版权法专栏里,也许是作家梦作祟,我在写的时候不知不觉的一直在想着文字类型的作品,而忽视了其他类型的作品,比如音乐。那麽今天我们专门聊聊音乐的公开演出public performance。

版权法授予音乐版权拥有者限制他人公开表演其作品的权利。公开表演的定义很简单,“在公开场合或者在任何有很多人聚集的场合表演,但不包括家庭和社交场合。”但公开表演涵盖的种类却非常广,其中包括:

  • Live演出
  • 播放卡带,CD,等等其他录音设备
  • 播放jukebox,我们中国人对这个东西还是很陌生的,我至今只在Miramar Rd一家墨西哥餐厅看见过实物。
  • 我们打服务电话等待时间播放的音乐
  • 广播和电视

上述所有种类的“演出”,理论上没有版权是不能表演的,也就是说,我们看好声音或者什么其他音乐类节目,并不是想唱什么就唱什么,必须要得到版权授权才能录制,然后播出。

负责保护公开演出这种侵权行为的是一种叫Performing Rights Organization (PRO)的组织,美国有三家American Society of Composers, Authors, and Publishers (ASCAP),Broadcast Music Inc (BMI),和Society of European Stage Authors and Composers ( SESAC)。如果你是一个songwriter,加入他们任何一家他们就为你提供版权保护,禁止任何人不付钱就表演你的作品,会员费只有50美元甚至免费。而使用者直接跟这三家交会员费,就可以使用这个PRO旗下所有的音乐。各大在线音乐服务,如Pandora,Spotify都有给企业版 (Spotify For Business, etc),使用这些付费服务就不用另外再付PRO费用了,这些在线音乐服务都会给你搞定。

至于版权保护覆蓋的场合几乎是毫无死角,所有餐厅,酒吧,夜总会,旅馆,健身房,商场,滑冰场,保龄球馆,私人会所,等等等等,只要你播放音乐就得交版权费。比如我自己的版权老师,他一天听到他住的公寓的大厅在放音乐,而且是受SESAC保护的音乐,询问过后却是没交版权费,沟通之后公寓很嚣张的拒绝付钱,SESAC一纸诉状以后公寓乖乖的付了$$$$$。具体多少就不说了。

版权侵权是严格责任,侵权者有没有主动侵权的意愿完全无关,而且还有连带责任。比如酒吧里的live band,即使酒吧老板不付表演者任何酬劳,酒吧老板也有Live band表演侵权作品的连带责任,因为酒吧老板允许侵权行为在他掌控的地盘上发生了,而且法律认为即使酒吧老板和live band之间不存在任何雇佣关系,酒吧也因为有live band的表演而生意变得更好,他是侵权行为的受益者,所以他也有连带责任。

虽然侵权的责任跟侵权者的意愿无关,但赔偿就跟意愿非常有关了。没有意愿的侵权行为有过每次侵权一万刀赔偿的案例,而故意侵权的赔偿额度几乎不可能少于五位数,六位数常见,我自己还没看过七位数的案例,我估计不是没有。所以开店的朋友如果想在店里放点音乐,还是老老实实的付费享受服务,跟罚款比起来都是小钱。

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