美國合同法 (Contracts) 中的Excuse for Nonperformance (1)

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legal gavel and a business contract

每次我寫完這種大型連載套題的時候都感覺大腦脫了一層皮,特別辛苦,因為要考慮很多因素,比如篇幅限制和行文排版,還有最讓人頭疼和死腦細胞的翻譯,說多了都是淚啊,真心覺得翻譯是一門大學問。由於有些文字翻譯成中文就失去原汁原味了,所以我會盡我最大所能保留雙語的意思並駕齊驅。

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不履行合同的理由是一個非常的大的話題,就像一把大傘,大家在日常生活中和工作中簽合同會經常涉及到,所以很多人詢問我。因此我會在這裡連載幾篇來說六個主要的議題,分別是:(1) Excuse by Reason of Failure of an Express Condition 合同裡註明的失敗條款,(2) Excuse by Reason of Other Party』s Nonperformance 因為對方不履行合同的合理理由,(3) Anticipatory Repudiation 預期違約,(4) Excuse by Reason of Agreement of the Parties雙方達成協議的合理理由, (5) Excuse by Reason of Impossibility or Impracticability不可行或者不實際實施的合理理由, (6) Excuse by Reason of Frustration of Purpose目的受挫合理理由。

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先來說第一個議題Excuse by Reason of Failure of an Express Condition合同裡註明的失敗條款,if a party』s duty to perform is expressly conditional on the other party』s duty to perform, failure of the express condition excuses the duty to perform (see conditions section above),講的就是如果一個人有責任去履行另一方的明示條款,卻失敗了(細節看上一篇條件的文章)。

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再來看第二個巨大的議題Excuse by Reason of Other Party』s Nonperformance 對方不履行合同的原因辯解。我在之前的文章中也提到過Common Law (CL) 是管非物品交易,比如服務,Uniform Commercial Code (UCC) 是管物品交易。那麼在UCC中還有一個Perfect Tender Rule,if S』s tender of goods is NOT perfect, B can reject the goods and withhold payment,就說如果甲方在運送或者提供物品的過程途中不是那麼完善,乙方可以拒絕收貨並且不付款。

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Material Breach (if 1 party does not substantially perform, other party does not have to perform) 嚴重實質性違約 (如果一方沒有大量的去履行合同責任,那麼另一方並不需要去履行任何合同責任) 。所以說在CL裡,另一方不履行合同義務可以用對方嚴重實質性違約作為理由。嚴重實質性違約是大量履行合同義務的反向。舉個例子,我和你簽了一個蓋房子的合同。我把這個房子完美的建好了,只是用了金色的門把手,但你希望是銀色的門把手。那麼你可以逃離這個合同嗎?不可以,因為我已經大量的履行了我的合同裡的責任,但是你可以要求我賠償你的損失,所以可以從成交的金額裡扣除你的損失。再來舉個例子,我和你有一個合同就是你支付我一千美金我去刷你家牆。你說必須用白色的油漆,六月一日前必須完工。可是我六月六日才完工,那麼你能逃離這個合同嗎?不能,因為這並不是嚴重實質性違約。如果我沒有用白油漆,而是用的粉紅色油漆,那你逃離這個合同嗎?是的,因為這是material breach。

That's a material breach if I've ever seen one.
That’s a material breach if I’ve ever seen one.

篇幅有限,欲知後事如何,請看下回分解。

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