美国合同法 (Contracts) 中的Excuse for Nonperformance (1)

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每次我写完这种大型连载套题的时候都感觉大脑脱了一层皮,特别辛苦,因为要考虑很多因素,比如篇幅限制和行文排版,还有最让人头疼和死脑细胞的翻译,说多了都是泪啊,真心觉得翻译是一门大学问。由于有些文字翻译成中文就失去原汁原味了,所以我会尽我最大所能保留双语的意思并驾齐驱。

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不履行合同的理由是一个非常的大的话题,就像一把大伞,大家在日常生活中和工作中签合同会经常涉及到,所以很多人询问我。因此我会在这里连载几篇来说六个主要的议题,分别是:(1) Excuse by Reason of Failure of an Express Condition 合同里注明的失败条款,(2) Excuse by Reason of Other Party’s Nonperformance 因为对方不履行合同的合理理由,(3) Anticipatory Repudiation 预期违约,(4) Excuse by Reason of Agreement of the Parties双方达成协议的合理理由, (5) Excuse by Reason of Impossibility or Impracticability不可行或者不实际实施的合理理由, (6) Excuse by Reason of Frustration of Purpose目的受挫合理理由。

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先来说第一个议题Excuse by Reason of Failure of an Express Condition合同里注明的失败条款,if a party’s duty to perform is expressly conditional on the other party’s duty to perform, failure of the express condition excuses the duty to perform (see conditions section above),讲的就是如果一个人有责任去履行另一方的明示条款,却失败了(细节看上一篇条件的文章)。

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再来看第二个巨大的议题Excuse by Reason of Other Party’s Nonperformance 对方不履行合同的原因辩解。我在之前的文章中也提到过Common Law (CL) 是管非物品交易,比如服务,Uniform Commercial Code (UCC) 是管物品交易。那么在UCC中还有一个Perfect Tender Rule,if S’s tender of goods is NOT perfect, B can reject the goods and withhold payment,就说如果甲方在运送或者提供物品的过程途中不是那么完善,乙方可以拒绝收货并且不付款。

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Material Breach (if 1 party does not substantially perform, other party does not have to perform) 严重实质性违约 (如果一方没有大量的去履行合同责任,那么另一方并不需要去履行任何合同责任) 。所以说在CL里,另一方不履行合同义务可以用对方严重实质性违约作为理由。严重实质性违约是大量履行合同义务的反向。举个例子,我和你签了一个盖房子的合同。我把这个房子完美的建好了,只是用了金色的门把手,但你希望是银色的门把手。那么你可以逃离这个合同吗?不可以,因为我已经大量的履行了我的合同里的责任,但是你可以要求我赔偿你的损失,所以可以从成交的金额里扣除你的损失。再来举个例子,我和你有一个合同就是你支付我一千美金我去刷你家墙。你说必须用白色的油漆,六月一日前必须完工。可是我六月六日才完工,那么你能逃离这个合同吗?不能,因为这并不是严重实质性违约。如果我没有用白油漆,而是用的粉红色油漆,那你逃离这个合同吗?是的,因为这是material breach。

That's a material breach if I've ever seen one.
That’s a material breach if I’ve ever seen one.

篇幅有限,欲知后事如何,请看下回分解。

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