美国刑法Habeas corpus概述

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今天我终于来填坑了,以前挖过的一个大坑就是Habeas corpus 人身保护权(以下简称HC)。这个东西大多数律师都不会接触到,更别说路人了。最近可能有比较多人知道是因为记录片“Making A Murderer”。HC少有人知最主要的原因就是如果你在刑事方面用得到HC,那你肯定已经摊上大事了,应该被判了10年往上一直到死刑。(HC还有刑事之外的用途,这里先只说刑事方面)而HC的方方面面可以写成两本超过700页的书,因为我看到了所谓HC宝典,上下两卷,掉脚面上能砸骨折,这里我们只能尽量介绍。

首先什么是HC,在上诉那里我们曾经说过,上诉接受的档案仅限于一审判决的卷宗,任何不在卷宗里的证据、情况、细节统统不考虑。而HC就是接受不在一审卷宗里的各种细节的保护被告权益的程序。HC分两种,州和联邦都有HC程序,州的简称SHC,联邦的简称FHC。FHC的目的在今天几乎等同于把死刑改成无期,曾经超过90%的死刑求到FHC这里都变成了无期,所以FHC的门槛比较高,“只有在申请人用尽了所有州立法院提供的上诉和SHC程序,才能申请FHC。”所以一个被告的HC之路是从州立法院开始的。

因为州立法院分下中上三级,SHC也因此分成三级,每级的功能有所不同,而且相互无关联,也就是说你能用任何顺序申请SHC,下中上,上中下,中上下等等都没关系,同时三个一起申请都可以。但因为这三级SHC功能上有所不同,律师一般有所取舍。

下级法院SHC,在这里申请大多是因为在证据上有争议,要求重新审视证据之类的诉求,因为一审就是在下级法院,所有物证都在这里,在这里申请跟证据有关的SHC理所应当。

中级法院SHC,在这里申请大多是因为在法律应用和解释上有争议,或者是申请人的宪法权利受到了侵害。中级法院本来就是处理上诉的,所以在这个领域特别在行,所以这类争议在中级法院。

高级法院SHC,在这里申请的原因很简单,申请人的唯一目的就是“请拒绝我的申请”。一头雾水是不是?上面我不是说“只有在申请人用尽了所有州立法院提供的上诉和SHC程序,才能申请FHC”吗?如果在州高院SHC被拒绝,则视为州立法院的SHC程序已经走到头了,申请人可以去申请FHC了。在1996年4月24日之前,州高院可能看都不会看就会“拒绝”申请,让申请人赶快去FHC;在1996年4月24日有一个叫Antiterrorism and Effective Death Penalty Act的法律正式生效,让FHC的门槛更高,更不容易被批准。所以现在的州高院,就要仔细看看申请,掂量掂量到底批不批准,也劝一下申请人,“现在FHC不那麽容易批准,你要不要再试试州里中下级的SHC?”今天先说到这里,后面继续聊HC。

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