美国信托法Trusts小问题答疑

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之前写过一些遗嘱与信托方向比较细致的文章,会写这篇文章是日常生活中经常碰到大家看完文章后私下向我提一些法律问题,这里做一个小的答疑。

美国这边很多富有的家庭想要给自己的后代建立一个信托基金,让孩子每个月通过信托人领取一部分钱。比如某人去世后让某信托人给三个孩子每个月公平分配信托收入,可是某信托人非常善良,擅自做主给某个体弱多病无工作能力的孩子分配了很多钱,这样是可以的吗?不可以,另外两个孩子可以去法院起诉要求换掉信托人,并且可以要求信托人赔偿他们的损失。如果去世的那个人在外面还有一个未知的私生子呢?只要没有明文禁止,那名未知的被忽略了的私生子是可以通过诉讼要求平分信托收入,当然,这还是要看立信托的人的目的了。这并不是现实生活的案例,是律师考试曾经考过的类似考题,但是通过这个故事你们应该能看到我要表达的观点。

如果想要结束掉信托或者修改信托,需要通过法院,那麽就要求所有受益人同意,并且修改或者终止信托不能影响到该信托的主要目的。有时候信托会涉及到子孙后代的福利,一般来讲很难让所有受益人都同意去终止一个信托,终于原本目的的小范围修改是比较有可能的。

很多私人信托在立信托人在世的时候就成立了,去世后他会指定另外一个人去做信托人帮他执行信托。如果只是以慈善为目的的信托,那麽就不需要受益人的具体名字,太过具体反而会让其失效。还有一些秘密的信托,在遗嘱里面并没有提及该信托,但是口头协议确是存在的。还有半秘密信托,在遗嘱里面稍微有提及,但是可能需要外在证据去举证,在我之前的文章中有细说。信托人trustee有很多责任,其中比较主要的责任就是有duty of loyalty和duty of care之类的,简单来说就是要很好的去执行立信托人的愿望,并且要公平的去执行,在我之前的文章中也讲得很细,此处不多说。

加州律师考试的第二天是考选择题,上午一百道下午一百道,其中不会考到wills and trusts 以及community property,所以有些加州的法学院在这两门课上放的学分不多 ,有些也不强制你去选课。但是第一天考写论文的时候有可能会涉及到这两门课,所以很多学生还是会去选择学习这两门课。主要是因为美国各个州对于这两个学科的法律和判例会有所不同,所以州之间的差异很大,我的文章只讲加州的,不会涉及其它州。

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肖俊俏
Author: 肖俊俏

商学院兼职教授/博导,教育学博士教育行政管理方向(2014毕业),法律博士(2019毕业),工商管理学博士信息与数据科学方向(预计2021毕业),葫芦丝演奏家。 Adjunct Professor at SDUIS; Doctor of Education in Educational Leadership and Management (2014); Jurisprudence Doctor (2019); Doctor of Business Administration - Information and Data Science (anticipated 2021); Hulusi Musician.