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La Jolla Cove 的野生海獅海豹赫赫有名,在聖地牙哥的華人朋友們應該沒有沒去過的吧!也有很多國外遊客慕名而來,在野外近距離的觀賞自拍是很特別的經驗,不過由於海獅幼崽季(pupping season)的到來,海獅媽媽們正忙著照顧幼小還在適應世界的海獅寶寶們,市府相關人員將在岸邊豎立「社交距離」的標牌,要求遊客不要靠太近,要給予海獅寶寶們足夠的活動空間喔!

Fox 5 San Diego報導,服務La Jolla的市議員Joe LaCava和公園管理處主任Andy Field 1 日宣布,將於暑假在該地區推動「responsible tourism」活動。官員表示,從6月到10月間會有許多是母海獅的生育期,小海獅們在出生後幾個月內需留在陸地上,直到發展完成才會進入海域。由於小海獅們非常容易受到傷害,而體重200至400磅的母海獅愛兒心切,會對靠近的外人出現保護性的攻擊行為,因此要求遊客保持距離,避免意外發生。

LaCava呼籲,在遊覽該地區時,請遵循安全指南,尊重海獅以及我們所有的自然環境,這樣這個近距離觀賞海獅海報的景點才能世代相傳。

ABC 10報導,長期致力於保護La Jolla Cave海生動物的Sierra Club Seal Society的講解員就表示,已經發生多起遊客騷擾新生海獅寶寶的事件。解說員Elena Tillman說,像在Memorial Day Long Weekend遊客眾多,年幼的野生海獅們受到相當多的驚嚇,有民眾使用無人機照海獅、或靠近懷孕的母海獅開心自拍、甚至看到有遊客踢著小海獅們的頭只為了要喬自拍的漂亮姿勢好打卡。

另名解說員Carol Archibald 更表示,五月底發現一大群遊客騷擾僅一歲大的幼獅,把牠推到某處岩石上好摸牠戳牠,第二天早上民眾發現這隻海獅寶寶已死亡,懷疑牠在夜晚被騷擾期間脊椎受到致命損傷。

Sierra Club Seal Society 也說,在疫情之間接近、觸摸和虐待野生海獅海豹的民眾急遽增加,呼籲當局應加派全職Rangers和night guards以保護海獅、海豹們的安全。

LaCava坦言由於海灘在疫情間一直保持開放,很多遊客皆非在地居民,不幸地是因疫情導致市府公園處員工嚴重短缺,現在公園處就是盡量與民間夥伴結盟,安排市府人員和義工輪班在現場教育遊客。