爲什麼新冠病毒似乎對男性威脅更大?

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起源於中國的冠狀病毒在全世界傳播了恐懼和焦慮。儘管這種新型病毒在很大程度上放過了一個易受傷害的羣體——兒童,但它似乎對中老年人構成了特別的威脅,尤其是對男性。

本週,中國疾病預防控制中心發表了迄今爲止最大規模的冠狀病毒病例分析報告。研究人員發現,雖然男性和女性感染該病的人數大致相等,但男性的死亡率爲2.8%,而女性爲1.7%。

在由冠狀病毒引起的SARS和MERS疫情期間,男性也受到更大影響。根據《內科學紀事》(Annals of Internal Medicine)上發表的一項研究,2003年香港感染SARS的女性比男性多,但男性的死亡率高出50%。

感染MERS的男性中約有32%死亡,而女性中這一比例爲25.8%。在1918年流感流行期間,年輕男性的死亡率也高於同齡女性。

科學家們說,在當前的疫情當中,可能有很多因素對男性不利,其中一些是生物學上的,另一些則是生活方式上的。

在對感染的免疫反應方面,男性也是處於弱勢的性別。

“這是我們在許多呼吸道病毒感染中看到的一種模式——男性的預後可能更差,”約翰霍普金斯大學布隆伯格公共衛生學院(Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health)研究病毒感染和疫苗接種反應性別差異的科學家薩布拉·克萊恩(Sabra Klein)說。

“我們已經在其他病毒的情況中看到了這一點。女性可以更好地擊退它們,”她補充道。

女性在接種疫苗後也會產生更強的免疫反應,並增強免疫記憶反應,這可以保護成年人免受兒時接觸到的病原體的侵害。

“女性的免疫系統中有某種更活躍的東西,”美國國立衛生研究院(National Institutes of Health)女性健康研究辦公室主任簡寧·克萊頓(Janine Clayton)博士說。

但這是有代價的,她補充說,女性更易患上類風溼關節炎和狼瘡等自身免疫性疾病,這種疾病會導致免疫系統過度運轉,攻擊人體自身的器官和組織。

克萊頓博士指出,近80%的自身免疫性疾病患者是女性。(https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3328995/)

專家提醒說,女性免疫反應更強的原因尚不完全清楚,而且這項研究仍處於早期階段。

有一種假說認爲,女性較強的免疫系統爲其後代帶來了生存優勢,嬰兒的免疫系統還在發育時,就能從母乳中吸收抗體,幫助抵禦疾病。

造成這個結果的可能是一系列生物因素,其中包括女性的雌性激素,它似乎在免疫系統中起着一定的作用;此外,女性攜帶兩條包含與免疫相關基因的X染色體。當然,男人只攜帶一條。

在小鼠暴露於SARS冠狀病毒的實驗發現,雄性比雌性更易受到感染,這種差異隨着年齡的增長而增加。(https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5450662/)

雄鼠暴露於較少的SARS病毒就會受到感染,其免疫反應較低,清除體內病毒的速度也較慢。艾奧瓦大學(University of Iowa)微生物學教授、該研究的高級作者斯坦利·帕爾曼(Stanley Perlman)博士說,它們的肺部損傷更嚴重,死亡率也更高。

當研究人員阻斷受感染的雌鼠體內的雌激素或摘除卵巢後,它們更有可能死亡,但阻斷雄鼠體內的睾酮卻沒有效果,這表明雌激素可能起到保護作用。

“這是一種人體反應的誇大模型,”帕爾曼博士說。“人類男性和女性之間的差異很微妙——在小鼠身上,就沒那麼微妙了。”

在一些社會中,兩性的健康行爲也可能在不同的感染反應中發揮作用。

中國有世界上最多的菸民*——3.16億人——佔世界菸民的近三分之一,佔世界菸草消費的40%。但只有2%多一點的中國女性吸菸,而男性吸菸的比例超過一半。(*https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6546632/)

中國男性患2型糖尿病和高血壓的比例也高於女性,這兩種疾病都增加了冠狀病毒感染後併發症的風險。中國男性患慢性阻塞性肺病的比例幾乎是女性的兩倍。

在美國,女性比男性更積極地尋求醫療保健,一些小型研究發現,這一結論同樣適用於在美國大學就讀的中國學生。(https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/11696931-role-of-gender-insurance-status-and-culture-in-attitudes-and-health-behavior-in-a-us-chinese-student-population/)

在未發表的研究中,中國研究人員強調,未及時診斷的患者或首診爲重症肺炎的患者,死亡風險最大。

一項對4021名冠狀病毒患者的研究強調了早期發現的重要性,特別是對老年男性。而男性在病情更嚴重時纔會去醫院。

湖北省是該疾病的重災區,大部分患者都集中在那裏。而在湖北省以外的地區,情況有所不同。中國疾控中心的分析顯示,其他地區的死亡率似乎低得多,而男性的感染率遠高於女性。

耶魯大學(Yale University) 專門研究爲什麼有些病毒對女性的影響更嚴重的免疫學教授巖崎彰子(Akiko Iwasaki)說,男性可能對冠狀病毒有一種“錯誤的安全感”。

專家說,收集和分析關於這種新病毒的性別數據對研究它的科學家和普通公衆都很重要。

例如,自疫情爆發以來,公共衛生官員一直強調勤洗手以預防感染的重要性。但幾項研究發現,男性——甚至是醫護人員——洗手或使用肥皂的可能性也低於女性,克萊恩博士說道。

“我們做了這些全面寬泛的假設,假定在共病症、生物學和免疫系統方面,男性和女性實際上是一樣的,但事實並非如此,”克萊恩博士說。

原文:nytimes.com

Joshu
Author: Joshu"A"

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