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聖地牙哥縣近兩週的熱浪,把民眾給熱昏了。不但白天酷熱,甚是晚上的溫度也降不下來,真是相當的痛苦。可怕的是這種悶熱的天氣未來可能是常態,民眾可能要有心理準備喔!這兩週悶熱的天氣是太平洋氣候變化的結果,但根據Scripps Institution of Oceanography海洋學研究所的氣候科學家亞歷山大·格舒諾夫(Alexander Gershunov)表示,這種情況在將來會更為普遍。因為「熱浪」是受全球變暖最直接影響的極端天氣事件之一,這類的活動在全球都在增加,特別是在加州,不僅變得更強烈、持久,而且還變得更加「潮濕」。

溫度飆過三位數

Heat wave 2019: why the biggest health risks can come at night - Vox

最近的熱浪使的氣溫在數十個聖地牙哥社區飆升至三位數。國家氣象局的氣象學家Samantha Connolly說,除了熱度提高外,還有70%至80%的高相對濕度。相對濕度表示當前濕度與空氣可以容納的最大量水的比率。指數越高、空氣越濕。一般在夏季,聖地牙哥的比例通常為20%到30%。潮濕的空氣不被大量蒸發掉,因此感覺比以前更悶熱。所以現在我們看到的溫度在90度左右,但體感溫度卻像是100度的高溫。

為何濕度會造成天氣更熱?

潮濕的空氣會保留熱量,因此溫度白天會升高,而晚上會持續,幾乎沒有緩解。過去聖地牙哥夏季夜間低溫通常在60度左右,在過去一周中並沒有降到華氏70度以下。白天的濕熱令人沮喪,而夜間也不會降溫,因此晚上無法從高溫中得到喘息的機會。從第二天開始變暖,在白天經歷一到兩次或兩到三個這樣的壓迫性循環之後,炎熱悶熱的夜晚,特別是有健康隱患的病人會生病,甚至死亡。

氣象學家也表示最近天氣的高濕度來自下加利福尼亞州西部的太平洋的氣流,其平均升溫速度快於全球海洋。隨著土地和水溫的升高,未來氣候變化有望加劇熱浪。科學家們已經在測量這些影響。在過去的22年中,聖地牙哥打破了89次高溫紀錄,但僅一次打破了寒冷紀錄。預計與氣候變化有關的變暖將在未來加速。氣候變暖使熱浪變熱,在加州也將變得更加潮濕。

Heat wave to hit Massachusetts, temperatures to feel as hot as 103 ...

高溫對病人身體造成危險

高溫不僅不舒服,而且很危險。正常人對熱的反應是出汗,汗液可以通過皮膚蒸發冷卻。在潮濕的空氣中,汗水不會蒸發掉,人可能會過熱。所以,這對年長或患病的人特別危險。 

COVID-19大流行病使這種病更加難以處理,因為有冷氣的公共空間可能會受到社會距離的限制,而且面臨經濟困難的民眾也可能負擔不起在家中打開空調的費用。我們需要一種降低熱風險的新方法,也許可以降低熱浪期間的電費。總之,我們必須制定一些計劃來減輕這些潮濕熱浪所帶來的影響。