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一、進入醫院時

美國的醫院大都有兩個入口進入醫院︰緊急通道(Emergency Entrance)和正門入口(Main Entrance)。看急診時,或救護車會直接開進緊急通道(Emergency Entrance),直達急診室(ER︰ Emergency Room 或稱 ED︰Emergency Department);非緊急的問題,如當天手術、當天檢測、交付費用、索取病歷、或探望病人等,民眾均由正門( Main Entrance )進入。

美國的醫院有些是單獨的一棟高層大樓,也有一些是連接的綜合樓群,樓樓相通,且是封閉式的。擔架 ( Stretcher) 、輪椅( wheelchair )或步行均可通往各樓各層各檢驗室。

此外,美國的病房為防止空氣傳播的某些疾病,如 TB (肺結核病),而採用密封、負壓的設計,因而,窗戶未經許可不可擅自打開。

二、急診部與住院部︰

在美國看病,若不是急診,民眾一般必須向自己的家庭醫師的診所預約,或由家庭醫師轉到專科醫師診所進行診治。如果家庭醫師認為你的病情嚴重而必須馬上住院,才會轉到醫院治療。

美國的醫院實際上是急診室和住院部。除此之外,綜合醫院也提供當天就能回家的簡單手術室(Outpatient One-day Surgery)供外科醫生使用,同時,許多醫院還設置各種 X-ray、CT Scan、MRI、EEG、EGD/Colonoscopy、抽血化驗等醫療設備及服務項目供醫師使用。

三、美國醫院的格局與人員

進入大門,迎面而來的往往是資訊處(Information Desk)。左邊或右邊會是MainLobby(主廳堂),有椅子和小賣部提供咖啡、其他飲料及點心。另外還有入院手續辦理與登記處(Admitting and Registration)、交費處(Cashier)、禮品小賣部(Gift Shop)、保安部(Security )、急診室(ER )和對外的藥房(Pharmacy )(醫院內部的藥房一般在底層的地下室,和餐廳、供電、供應 / 維修及化驗室 / 血庫等部門一起。)、當天的手術室(Outpatient Surgery Suite/Center)和影像室(Image Center/ Radiology Department)等,按醫院格局的大小而分佈不同。

急診室有專門的護士(叫Triage Nurse )接待你,按病情的輕重緩急分類處理。心臟病、中風腦溢血、車禍槍傷或大出血等緊急狀況優先處理。相對輕微的病人有時候可能等一至兩小時後才能見到醫師。人多忙碌時等好幾個小時也不足為奇。

除急診醫師和護士外,你在 ER 裡可能還遇到︰

護士助理(CNA: certified nurse aide )︰幫你量體溫、血壓等指標(Vital Sign),他們還負責替病人送飯或扶病人下床、上廁所等工作。

  • 抽血者( Phlebotomist )︰專業抽血人員會替病人抽血。但緊急時護士會自己先採樣送檢。
  • 放射科人員(Radiology technologists and technicians )︰替病人做 X 光檢查 ,CT 或MRI 等檢測。
  • 呼吸治療師(Respiratory Therapist )︰幫助呼吸系統更有效地呼吸,替病人抽血檢測ABG(Arterial Blood Gases),他們是重症監護室( ICU )的一個重要成員。
    急診專科醫師或手術醫師/ 麻醉師︰醫院一般都設有這類緊急救助小組的醫師群,因為有些病人必須馬上進行手術。

一般情況,你將在 ER 被觀察幾小時,根據病情的輕重,或出院或住院。重症病人立即轉到重症監護室( ICU ),其他的按病症分到各科室,稱 Unit 。

各科按樓按層用代號取名。一般用大樓的捐助者的姓氏的第一字母或 ABC 字母或樓群的“東西南北”走向命名。如︰ C wing 的樓層稱 C1 , C2 , C3……South 方向的稱 1S , 2S ,3S……朝東的稱 E1 , E2 , E3……等等。你到達那一層時,會看到標示︰OR( Operating Room),PACU ( Post Anesthesia Care Unit ),Cardiac/ Pulmonary Unit,Stroke Unit,Pediatrics ,Oncology Unit,Dialysis Center,Sleep Center,Wound Care Center等……但有的醫院除了明顯標示 ER , ICU, OR 外,卻以代號標示其他的Units -為方便內部電話 /Page System 緊急聯絡和定位,你詢問時才告訴你具體的科名。但產科例外,幾乎所有的醫院都醒目地標著︰Women’s Center或Birth Center。也許是因為產婦從某種意義上來說不算病人,且迎接的又是新生命,極少死亡或加護,所以總是令人興奮、歡喜的緣故吧。

得到急診醫師的處理、住進相應的科室(Unit )後,根據醫院的不同設置和管理體系,你可能見到你的家庭醫師( PCP: Primary CarePhysician ),他們是醫院的合約醫師;或者醫院指派的家庭醫師,叫Hospitalist(駐診醫師),他們替代你的家庭醫師為你服務;或者醫院指定專科醫師( Specialist)- 比如心、肺、腎、骨科專科或腫瘤專科等。

醫院根據自己的大小和醫護人員的配備,會列出它的服務範圍(Programs and Services ),這些部門一般包括:

  • 急診室(Emergency Room)
  • 放射科(Radiology)
  • 整形外科(Plastic Surgery)
  • 外科/心血管(General/Vascular Surgery)
  • 神經科(Neurosurgery/Neurology)
  • 放射腫瘤科(Radiation-Oncology)
  • 骨外科(Orthopedics)
  • 皮膚科(Dermatology)
  • 腸胃科(Gastroenterology)
  • 泌尿科(Urology)
  • 心臟科(Cardiology)
  • 婦產科(OB/GYN)
  • 眼科(Ophthalmology)
  • 耳鼻喉科(Otorhinolaryngology)
  • 內科(Internal Medicine)
  • 老年科(Geriatrics )
  • 家庭科(Family Medicine)
  • 精神科(Psychiatry )
  • 復健科(Physical Therapy & Rehabilitation)

如果你不會說英語,你可以要求醫院提供中文翻譯,或請求醫院提供一位雙語醫務人員來替自己服務。目前南加州華人密集地區的醫院大都配備國語,粵語以及台語的雙語醫務人員。

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