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科學家近來證明了一種被認為是鯨魚亞種的哺乳動物,它是一個新物種,並且受到嚴重威脅即將瀕臨絕種。研究人員發表在「海洋哺乳動物科學」期刊上,確認為Bryde』s whale墨西哥灣(Gulf of Mexico)亞種的骨骼,標本和遺傳數據確認了他們的發現。

新物種命名為Dale Rice

在大西洋,太平洋和印度洋的溫暖水域中發現了Bryde』s whale與藍鯨和座頭鯨密切相關。國家海洋與大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)工作的研究人員發現,他們可能早在2008年就發現了一個新物種,當時他們檢查了從墨西哥灣NOAA船上採集的樣本的遺傳數據。根據NOAA的說法,研究人員注意到它們是近親,但遺傳數據與其他鯨魚完全不同。去年,他們取得了巨大的突破,因為他們在2019年將一隻擱淺在佛羅里達海岸哺乳動物,從中檢查頭骨而識別出與其他亞種形態的差異,在形態學上的差異足以將其區別為新的鬚鯨。

NOAA說他們以美國生物學家戴爾·賴斯(Dale Rice)的名字來命名,因為戴爾·賴斯(Dale Rice)是最早發現墨西哥灣哺乳動物的動物之一。而通用的拉丁文學名是Balaenoptera ricei。

NOAA說,墨西哥灣布萊德鯨魚的亞種已經被保護為瀕危物種。NOAA說,鯨魚可以重達60,000磅,長到42英呎長。目前,它們僅在墨西哥灣被發現。除此之外,去年年底也在墨西哥西海岸附近捕獲了以前未知的喙鯨的音頻和視頻 ,則可能是另一種新鯨種。