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科学家近来证明了一种被认为是鲸鱼亚种的哺乳动物,它是一个新物种,并且受到严重威胁即将濒临绝种。研究人员发表在“海洋哺乳动物科学”期刊上,确认为Bryde’s whale墨西哥湾(Gulf of Mexico)亚种的骨骼,标本和遗传数据确认了他们的发现。

新物种命名为Dale Rice

在大西洋,太平洋和印度洋的温暖水域中发现了Bryde’s whale与蓝鲸和座头鲸密切相关。国家海洋与大气管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)工作的研究人员发现,他们可能早在2008年就发现了一个新物种,当时他们检查了从墨西哥湾NOAA船上采集的样本的遗传数据。根据NOAA的说法,研究人员注意到它们是近亲,但遗传数据与其他鲸鱼完全不同。去年,他们取得了巨大的突破,因为他们在2019年将一只搁浅在佛罗里达海岸哺乳动物,从中检查头骨而识别出与其他亚种形态的差异,在形态学上的差异足以将其区别为新的须鲸。

NOAA说他们以美国生物学家戴尔·赖斯(Dale Rice)的名字来命名,因为戴尔·赖斯(Dale Rice)是最早发现墨西哥湾哺乳动物的动物之一。而通用的拉丁文学名是Balaenoptera ricei。

NOAA说,墨西哥湾布莱德鲸鱼的亚种已经被保护为濒危物种。NOAA说,鲸鱼可以重达60,000磅,长到42英呎长。目前,它们仅在墨西哥湾被发现。除此之外,去年年底也在墨西哥西海岸附近捕获了以前未知的喙鲸的音频和视频 ,则可能是另一种新鲸种。