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12岁的小杰最近愈来愈胖了,脖子和腋下总有洗不干净的深咖啡色纹路,经过就医之后,被诊断为“黑色棘皮症”,成因就是体重过重造成的胰岛素阻抗。同时,也检测出他的糖化血色素高达7.3%,确诊为第二型糖尿病,好在经治疗三个月之后,小杰的糖化血色素已降到6.7%。

糖尿病不是大人专利,儿童也会罹病!

“我的孩子才小学,怎么可能得糖尿病?”这句话是许多父母第一时间得知孩子得到糖尿病的心情。然而,据美国近年的大型研究指出,儿童和青少年罹患第二型糖尿病的发生率逐年增加,主要原因就是儿童过重和肥胖的比例不断增加。以美国2019年的数据显示,国小和国中生的过重及肥胖的比例约有15%之多。

斯坦福医院内分泌科医师Marilyn Tan表示,许多孩子因肥胖问题导致在小时候就罹患了第二型糖尿病,就是因为肥胖造成的胰岛素阻抗,使得胰岛素降低血糖的能力受到影响。第二型糖尿病的前期为降低血糖,胰岛素会试图“以量取胜”而大量分泌,但是随着疾病的进展,胰岛素分泌也会“精疲力竭”而不足以降下血糖,此时,就会产生糖尿病。

一旦血糖高到一个程度,血中的糖分便会从尿液中漏出,这就是糖尿病了。从尿流失的糖分,除了带走营养,也会带走水分,因此会常常感到饥饿和口渴,进而导致多吃、多喝、多尿及体重减轻的恶性循环。所幸,第二型糖尿病的药物日新月异,许多在成人间疗效斐然的新药,也已在儿童身上进行大规模的临床试验。

儿童糖尿病的诊断需审慎评估

Marilyn 指出,儿童常见的糖尿病除了因为肥胖导致的第二型糖尿病之外,还有因自体免疫而引发的第一型糖尿病。胰脏分泌胰岛素的胰岛细胞,因自身免疫系统的攻击或是其他因素而被破坏殆尽,只能分泌极少量的胰岛素,无法顺利降低血糖,进而引发第一型糖尿病。事实上,第一型糖尿病也是青春期前的孩童最常见的糖尿病。

并非所有过重和肥胖的儿童糖尿病病患,都一定是第二型糖尿病。有些过重的孩子,是因为前述免疫系统破坏胰岛细胞所致的第一型的糖尿病;相反的,有些临床表现特征像是第一型糖尿病的孩子,也可能是第二型糖尿病,因此需要专门的医师仔细评估和通盘考量,才能确实诊断并拟定最适当的治疗策略。