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只要是在美國長大的孩子十之八九都有拜讀過與聖地牙哥頗有淵源的知名童書作家蘇斯博士(Dr. Seuss)的繪本,不過就在本月2日蘇斯博士的冥誕,家族出版社宣布有六本著作內容涉及對少數族裔,包括華裔和非裔的種族歧視字眼和圖像,因此宣布停止發行。

根據美聯社報導,蘇斯家族創立的「蘇斯博士企業」(Dr. Seuss Enterprises)選在蘇斯冥誕這天發聲明指出,「這些書以有害和錯誤的方式描繪人們,停止銷售它們是我們的承諾之一;我們更大的目標是確保蘇斯博士企業出版物能代表並支持所有社區和家庭。」

六本停止發行的蘇斯博士童書分別是:
  • 「我在桑樹街上看到的一切」(And to Think That I Saw It on Mulberry Street):書的內容描繪一「Chinaman」(後來在1970年代改成 「Chinese man」)眼睛細長、頭戴尖帽、手拿筷子和飯碗。

  • 「如果我來經營動物園」(If I Ran the Zoo):內容畫了三個華人穿著清朝服飾頭頂著動物,上方白人儼然為管理者發號施令。

  • 「麥克萊格的水池」(McElligot』s Pool)
  • 「斑馬之外!」(On Beyond Zebra!)
  • 「超級炒雞蛋!」(Scrambled Eggs Super!)
  • 「貓的測驗者」(The Cat』s Quizzer)

該公司告訴美聯社,經過數月的討論,去年才決定停止出版和銷售這些書。「在審查過程中,蘇斯博士企業聽取了來自該領域的老師、學者、專家和讀者的珍貴意見,在從這些意見裡與包括教育工作者在內的專家小組一起審查了所有的書目目錄。」

於1904年3月2日出生的蘇斯博士(Theodor Seuss Geisel)已於1991年過世,但其作品已被翻譯成數十種語言,在100多個國家熱賣。 其繪本至今仍相當受到歡迎,2020年的稅前收入估計為3,300萬美元,而五年前僅為950萬美元,《富比世》將他列為2020年收入第二高的已故名人,僅次於流行音樂界的天王巨星Michael Jackson。

不過,近來越來越多人發現蘇斯博士的著作,包括兒童讀物、早期廣告和插圖都對少數族裔帶有種族歧視的意味,某些學區已經把較有種族色彩的書籍收起來,也跟蘇斯博士企業反映,進而促成此次的禁止發行動作。