Thursday, September 16, 2021
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全美首例!加州政府放款 为所有公立学生提供免费午餐!

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俗话说天下没有白吃的午餐,但加州政府今年超慷慨,要提供免费的午餐给所有公立学校孩童!所有620万公立学校学生都可以受惠,而且不只限低收入户家庭,所有的孩子都可以喔!

根据美联社报导,该项目资金来自加州计画外的预算盈余。这项全美最大的free school lunch计画,受到学校管理者、立法者及反饥饿维权组织高度称赞,认为具有开创性,可以避免学生接受免费午餐的心里不适,也让更多孩童能吃饱。

随着秋季新学年临近,随着加州校园全面开放。加州政府批准所有 620 万加州公立学校学生,无论家庭收入情况都可选择免费午餐。

在疫情大流行之前,加州约有360万学生符合资格在学校领取免费食物,或获得价格减免的食物。这部分学生占加州所有学生人数近60%。但一些相关组织负责人认为,加州需要减免校餐的学生人数远远超过360万。一些领取免费校餐的学生承认,他们中间有些是因为家庭经济困难,需要获得免费食物帮助;也有一些因为家中无成人做饭,而不得不寻求学校的帮助。因此,不少家长和老师认为这一计划,具有历史意义。

早在6月底,加州成为第一个广泛实施校餐免费计划的州,缅因州也采取类似的免费校餐计划。目前,包括纽约、波士顿和芝加哥在内的几个美国城市,已经开始为所有学生提供免费校餐。

按照联邦规定,一个四口之家,年收入必须低于3万4000元,才有资格获得免费校餐、年收入须低于4万8000元才可获得减价校餐。基于联邦贫困标准,该收入上限每年都有调整,而加州高生活成本及税收情况并未纳入考量。

专家表示,部分州收入严重不平等,需要食品援助的孩童人数更多。有色人种社区受影响尤为严重。部分移民家庭害怕申请,因为需要填写家庭收入、社会安全号及儿童移民身分等较敏感内容。学校也发现,在川普政府试图收紧移民政策和公共福利期间,申请免费校餐和减价校餐的家庭比例下降。

而疫情大爆发,使得2020年3月学校关闭后,联邦资金允许学校向所有学生提供餐点,许多学校将停车场改造成学生领餐点,无需申请,没有资格要求,也不问任何问题。这也使得两党对学校的免费校餐有了一致的看法,两党皆认为当孩子饥饿时,什么都学不好,因此对于全面性的营养午餐都抱持着支持的态度。

Luna
来自台湾,因缘际会落脚于圣地牙哥,希望和大家一同分享圣地牙哥的美好。
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