Friday, September 17, 2021
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全美首例!加州政府放款 為所有公立學生提供免費午餐!

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俗話說天下沒有白吃的午餐,但加州政府今年超慷慨,要提供免費的午餐給所有公立學校孩童!所有620萬公立學校學生都可以受惠,而且不只限低收入戶家庭,所有的孩子都可以喔!

根據美聯社報導,該項目資金來自加州計畫外的預算盈餘。這項全美最大的free school lunch計畫,受到學校管理者、立法者及反飢餓維權組織高度稱讚,認為具有開創性,可以避免學生接受免費午餐的心裡不適,也讓更多孩童能吃飽。

隨著秋季新學年臨近,隨著加州校園全面開放。加州政府批准所有 620 萬加州公立學校學生,無論家庭收入情況都可選擇免費午餐。

在疫情大流行之前,加州約有360萬學生符合資格在學校領取免費食物,或獲得價格減免的食物。這部分學生佔加州所有學生人數近60%。但一些相關組織負責人認為,加州需要減免校餐的學生人數遠遠超過360萬。一些領取免費校餐的學生承認,他們中間有些是因為家庭經濟困難,需要獲得免費食物幫助;也有一些因為家中無成人做飯,而不得不尋求學校的幫助。因此,不少家長和老師認為這一計劃,具有歷史意義。

早在6月底,加州成為第一個廣泛實施校餐免費計劃的州,緬因州也採取類似的免費校餐計劃。目前,包括紐約、波士頓和芝加哥在內的幾個美國城市,已經開始為所有學生提供免費校餐。

按照聯邦規定,一個四口之家,年收入必須低於3萬4000元,才有資格獲得免費校餐、年收入須低於4萬8000元才可獲得減價校餐。基於聯邦貧困標準,該收入上限每年都有調整,而加州高生活成本及稅收情況並未納入考量。

專家表示,部分州收入嚴重不平等,需要食品援助的孩童人數更多。有色人種社區受影響尤為嚴重。部分移民家庭害怕申請,因為需要填寫家庭收入、社會安全號及兒童移民身分等較敏感內容。學校也發現,在川普政府試圖收緊移民政策和公共福利期間,申請免費校餐和減價校餐的家庭比例下降。

而疫情大爆發,使得2020年3月學校關閉後,聯邦資金允許學校向所有學生提供餐點,許多學校將停車場改造成學生領餐點,無需申請,沒有資格要求,也不問任何問題。這也使得兩黨對學校的免費校餐有了一致的看法,兩黨皆認為當孩子飢餓時,甚麼都學不好,因此對於全面性的營養午餐都抱持著支持的態度。

Luna
來自台灣,因緣際會落腳於聖地牙哥,希望和大家一同分享聖地牙哥的美好。
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