Jerry Brown is shown speaking to a crowd during the California High Speed Rail Authority's ground breaking of the high-speed rail on Jan. 6, 2015.
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上個月加州政府終於開始動工斥資 680 億的高速鐵路系統,並承諾在對抗全球暖化問題的同時使得往返洛杉磯和舊金山的旅客在不到三個小時之內能迅速抵達目的地。

州長 Jerry Brown 表示,高鐵是滿足他最新目標至關重要的一環:鼓勵全國人口最多的州在 2030 年以前一半的電力使用來自可再生能源。

雖然在子彈列車真正動工前遇到許多反彈,Brown 說道「其實建造子彈列車並不貴,我們能負擔得起。事實上,我們負擔不起不做這件事」、「這些計劃都有一些岌岌可危的風險。你會碰到一些批評人士質疑你『為什麼花那麼多錢?』」

An artist's rendering of the high-speed rail.
CREDIT: CALIFORNIA HIGH-SPEED RAIL AUTHORITY FLICKR

作為全國最大的公共工程之一,加州的高鐵是 Brown 政治遺產中的一個標誌性項目,支持者表示此舉有望提升加州的經濟情況與成千上萬的就業機會,其中包括在飽受經濟衰退和乾旱重創的中央谷地(Central Valley)。

以每小時200英里疾馳穿越中央山谷(Central Valley),高鐵將具前所未有的便利連結北加州和南加州。

促銷人員表示,高速列車車票將接近航空機票費用,並載送民眾前往市中心站,節省更多的時間和金錢。單程票價預計將從 81 美元至 89 美元不等往返舊金山和洛杉磯之間。

相較之下,搭乘 Amtrak 往返舊金山灣區東部和洛杉磯之間現在需時 11 至 19 個小時,單程費用為 59 美元至 138 美元不等。這樣的花費足以匹敵航空機票,而坐飛機大約只需要 1 小時 15 分鐘的時間。

如果開車,車程在最佳的交通狀況需要至少 6 個半小時,而且取決於汽車類型、油價和高速公路通行費的不同,價格參差不齊。

美國環境保護局的官員 Gina McCarthy 指出,以可再生能源運行的全電動火車將減少在高速公路行駛的車輛,並提供一個有效替代耗損燃料的航空飛行選擇。McCarthy 說: 「高速鐵路有利於我們的健康、有利於我們的氣候並有利於我們的經濟。」

加州政府在 2008 年批准了近一千億高鐵債券,並在 2012 年 Obama 政府貢獻 33 億的刺激資金。加州碳排放限額與交易計劃下收集的溫室氣體的部分費用將用於高鐵。

初步工程是 142 英哩長,延展 Fresno 南北的鐵路。在 2029 年之前,規劃部門希望完成連接舊金山市中心的跨灣終點站 (Transbay Terminal) 到洛杉磯市中心的聯合車站 (Union Station) 共長 520 英哩的軌道。

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