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還記得去年八月讓全美為之瘋狂的日全蝕天文奇觀嗎? 橫跨全美14州的日全蝕帶讓天文愛好者展開追日活動,而2018年雖沒有日全蝕,但是個罕見的天象年,由1月2日(Tue)的全年最大滿月「狼嚎月亮」(Wolf Moon)拉開序幕後,緊接著登場的是1月31日、睽違七年之久的月全蝕,而且還與藍月(Blue Moon)天文現象同時發生,上次兩者同台可是在1866年呢!


為何會發生月蝕呢?為何看起來是紅色?

當月球直接進入地球的陰影,即所謂的本影(umbra)時,原本可被太陽光照亮的部份變成有部份或全部不能被直射陽光照亮,使得位於地球的觀測者無法看到普通的月相的天文現象。月蝕發生時,太陽、地球、月球恰好或幾乎在同一條直線上,因此月蝕必定發生在滿月的晚上。

那為什麼月全蝕會看起來是紅色月亮呢? 因為在地球的陰影下,太陽的光線經過折射到了大氣層,將它推向光譜的紅端(如日落或日出)。所以當月亮進入本影時,其表面沐浴在暗紅色下,也被稱為之為「血月」(blood moon)。

何謂「藍月」(blue moon)?

月蝕必發生在農曆滿月時期,通常每月有一次滿月,一年就12個滿月。不過呢,每一個曆年除了包含12個陰曆月之外,還多出了大約11天,這多出來的天數累積,使得每隔2或3年就會有一次額外的滿月,這個額外的滿月就稱為藍月。在2018年1月2日才看到過超級月亮,緊接著的這個在1月31日看到的當然就是藍月囉!

「月全蝕」+「藍月」的天文奇觀

31日的月全食,自聖地牙哥時間31日凌晨2時51分「半影月蝕開始」,月球移入地球的半影區,月面自東側開始逐漸變得稍微陰暗;3時48分「月偏蝕開始」,月面開始進入地球本影區,東側開始有缺角;4時51分「月全蝕開始」,月面全部進入地球的本影區,到清晨5時29分「月全蝕極大化」最深入地影,到清晨6時7分「月全蝕結束」 開始漸離地球的本影,清晨6點49分結束,整個過程歷時為3小時58分。

如何觀測月全蝕?

由於月球不像太陽會發出強烈的光線,所以在觀測月蝕的時候,並不需要特別的保護裝置,只要用肉眼來觀測就可以了。倘若有小型的雙筒望遠鏡,也可以用來放大月球的影像,並且更清楚地觀察月球表面的顏色及明暗變化。觀測時可以特別留意月球顏色的變化,由於當時月球反射的光是來自地球大氣散射與折射後的陽光,因此會呈現出各種深淺不同的橙色或深褐色,非常特別。

此次月全蝕在聖地牙哥的發生時間是深夜兩三點,天文愛好者們可能得熬夜、當一回夜貓族才能觀看到此難得天象囉!

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