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【SOFUN景點】瘋旅行,國家公園篇~新墨西哥州(White Sands、Carlsbad Caverns、Guadalupe Mountains)

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說到新墨西哥州,對很多人來說是相當的陌生的。因為地理位置處於相當偏遠的美國國土中南部,既不靠海,沒有風景秀麗的海岸線。天氣又屬於相當乾旱的半沙漠區,在水資源不豐盛的情況下,也沒有綠意盎然的山景,能見的多屬於碩大的岩石或是風化的沙漠,也經常被忽略。但是老天是公平的,給予相當豐富的天然資源,讓居民的生計沒有太大的困境。此外,也給了著名的白沙灘與鐘乳石洞的奇景,上天待它也是不薄的喔!講了那麼多的壞話,其實新墨西哥州還是有很多好玩的地方啦!

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White Sands NM

旅遊建議:

  • 自駕:從聖地牙哥開車到Tucson大約5小時的車程,再開個五小時便是New Mexico
  • 搭機(目的地 :El Paso):大約一個半鐘就可以從El Paso的機場到白沙灘了
  • 住宿:白沙灘比較推薦在Alamogordo住宿,附近有一些餐館可供選擇,並且還有Walmart可以購買乾糧及飲用水,為了白沙灘的乾燥補水做準備。
  • 紀念品:每一個Walmart都有一個souvenir 部門,為何不走走逛逛買一些紀念品,比起national park的visitor center可是省去不少錢哦

Visitor Center

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進入白沙灘之前,建議先在visitor center逛一下, 裡面有很多白沙的紀念品,尤其是由白沙做的藝術品,鑲嵌在玻璃相框內,不同密度,層次的沙子組成的圖案,讓你讚歎藝術的神跡。不過來這裡的目的不是看白沙作品那麼簡單,是為了買/租滑沙板,這才不需此行呀。店裡有新的舊的滑沙板可供選擇,並且還回收使用過的滑沙板哦,記得在visitor center關門之前來歸還。

白沙灘

The sky changed its color from light pink to to reddish orange before the sun disappeared under the horizon in White Sands National Monument in New Mexico.

接下來就是真正進入白沙灘啦,這是一個環形的loop,一路會經過很多停靠點,剛剛進入時的沙丘比較小,漸漸會發現沙丘越來越高。環形路線的壞處在於,如果你時間有限,想要挑幾個比較漂亮的點,那麼一旦你錯過心儀的那個停靠站是沒有辦法回頭的。再加上沙丘一直在變幻形態,隨著風移動,所以完全沒有辦法告訴你當你身處白沙的時候,哪一個點是最美的。 但是,如果你很幸運,會遇到在白沙騎行的當地人哦,他們可是經驗豐富,不妨問問身邊剛好經過的單車朋友,他們可以給到你最權威的小貼士。

除此之外,這裡非常炎熱,但是又很乾燥,身體內的水分在不經意間變流逝,補充水分非常重要,即使你沒有流汗,但你的身體一直都會處於缺水的狀態,再加上白沙反光非常厲害,日照又沒有遮擋,反覆叮囑大家一定要補充水分加上帶太陽眼鏡防止強光對眼睛的傷害。如果時間允許,可以走一走步道,最長的是5mile 的Alkali Flat Trail,但是請一定好好辨識方向以及補水份,安全第一。又或者可以停留下來看一個日落,夕陽餘暉映照在白沙上,這樣的美景可遇不可求哦。

網址:https://www.nps.gov/whsa/index.htm

Carlsbad Caverns NP

旅遊建議:

  • 自駕:從白沙灘驅車大約三個半小時可以到Carlsbad Caverns NP,推薦走82號公路換285號公路
  • 住宿:住宿在Carlsbad
  • Tour:這裡有很多不同的tour可供選擇,可以了解溶洞如何被發現,如何形成,以及如何維護,如果你可以提前預定各種tour那是再好不過的了,網上訂票之後當場領取,讓你的旅行安排更加方便,也讓你所有的疑問在tour中得到一一解答。預定tour:www.recreation.gov/tourSearchResult.do?contractCode=NRSO&parkId=77813

Big Room

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有著蝙蝠棲息的天然石灰岩溶洞Carlsbad Caverns NP,噓,大白天的也要輕手輕腳哦,不要吵醒了睡覺的小蝙蝠們。大家了解Speleothems是如何形成的嗎,了解不同的命名:自上而下的Stalactite,自下而上的Stalagmite以及上下連接的Column嗎。

這是公園裡面最大的溶洞大廳了,所有形態各異的Speleothems都可以看到。兩種方法可以進入溶洞,由於溶洞大約在地面700 ft以下,公園設置了電梯,但是更加推薦大家步行下溶洞,可以讓眼睛慢慢適應逐漸消失的自然光,二來也讓你自己探索大自然的神奇,上下左右都有各種形態各異的Speleothems待你發現哦。Big Room裡面有巨大的Stalagmite,或是類似吊燈的Draperies。 發揮你的想象,大約一個半鐘的tour,來看看腳邊眼前身後頭頂的各種鐘乳石像什麼吧。

Left Hand Tunnel

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另外要特別推薦的就是這個Left Hand Tunnel了,有見過油燈嗎,可以想象你是提著油燈完成這次的tour嗎,不可以隨身攜帶背包,因為很有很狹窄的通道,大約十多個人排成一排,來探索這個地下的奧秘,當你身臨其境的時候,感覺好似當年的Jim White發現這個溶洞一般的興奮。走這個tour要很小心腳下,因為每個人都只能顧及到自己,來亮度的來源只有手上的油燈,所以各種台階水坑都要小心,不時的前後提醒一下會讓你的探索更有趣安全哦。如果你手上的油燈滅了怎麼辦,如果不單單是你的油燈,所有同行同伴的油燈都滅了怎麼辦?做一個心理準備,來真正體驗一下全黑的環境吧,這時候真的伸手不見五指的不只是小叮噹了,還有你哦。

如果覺得Left Hand Tunnel有一點不安,也可以選擇King’s Palace Tour一探究竟哦,時間允許的話,兩個都去又何妨。小貼士,如果在閉園之前想要搭乘電梯回到地面是需要等待一至兩個鐘的,如果腳力好,不妨沿原路爬上來哦,出口便是之後要介紹的觀看蝙蝠飛行的地方了。

Bat Flight Program

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最後的最後,要隆重推介這個觀看蝙蝠Bat Flight Program的活動,不過只有在四月到十月才有。坐在溶洞口,等待天黑,等待蝙蝠起身,等待他們外出覓食,然後看見成群結隊的蝙蝠飛出洞口,並不是常有發生的事哦。只是,很難估計他們什麼時候飛出,並且,由於他們對於聲音有特別敏銳洞察,所以不可以發出聲音,不可以拍照,不可以錄像,不可以大聲走動,讓我們安安靜靜等待蝙蝠的出訪吧。另外小貼士,在visitor center有非常可愛的蝙蝠玩具,可以彌補沒有趕上觀看蝙蝠飛行的遺憾哦。

Guadalupe Mountain

非常認真的說,為什麼這個是路過一下,而不是認真的遊玩呢,因為個人認為這裡是一個非常難玩的國家公園,幾乎沒有可以開車到達的景色,所有的景色都需要短則兩個鐘,長則無限久的 hiking,如果目的地不是這裡,又或者還沒有準備好腳力來探索,那麼路過一下不失為一個不錯的選擇。背上水和相機,讓我們來走一個步道,領略一下這個德州最高的山峰吧。

El Capitan

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這是一個很明顯的 Guadalupe Mountains National Park 的地標,在62號公路上行駛的時候,很難錯過它,所以即使沒有行走步道,你還是可以欣賞到連綿的山脈的。在日落的時候這裡尤其美麗,完全都可以不用進入公園,而在62號公路的休息區來欣賞這樣的美景。對於很多沒有體力,或是時間徒步園區的朋友來說,公路上欣賞一下其實也是很明智的。

旅行季節

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年末雖然有很多假期,加上 Guadalupe Mountains 國家公園又在比較南邊,但是冬季來這裡徒步其實不算是一個明智的選擇,所以如果剛好趕上歲末,路過一下這裡就好。不過春季和秋季來這裡hiking還是非常推薦的,萬物復甦的春季和顏色豐富的秋季都可以給你一個別緻的美景。夏季也不是特別推薦,原因在於德州、新墨西哥州都非常的乾燥,加上夏季的炎熱,不論是短短一兩個鐘的步道或者8mile之類的長步道都會讓你因為要隨身攜帶水和拍攝器材望而卻步。

McKittrick Canyon Trail

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這是小編自己親身經歷的一個步道,本來看著不是很難,大約 5 英哩的長度,再加上公園內的地圖顯示一路沿著小溪,所以一拍腦袋覺得不是太有挑戰。的確沿途的景色非常吸引,在連綿的山脈中間,潺潺小溪通過,以及遠處的山巒賦予豐富的層次感,但是還是不要太低估這個非常難玩的國家公園,即使是沿著小溪,發現還是有很多溪水斷流的地方,加上高低起伏,人跡罕至,常常走著走著就沒有路了,要自己發現,尋回溪水。 甚至因為尋找步道的困難,很多時候需要淌著渡過小溪,為了體驗這個玄妙的公園,一起挽起褲腿和小溪來一個親密接觸吧,溪水很淺所以完全不用擔心哦。

此文由海恩斯整理、編輯

SOFUN聖地牙哥Original/原文: sweet_xiaojia | Original Source / 圖片載自: Google Images

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SOFUN作者:©sweet_xiaojia

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